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2020: última oportunidad para evitar el repunte del carbono


Por Chris Rhodes , publicado originalmente por Energy Balance


Es  probable que las decisiones tomadas en los siguientes seis meses para recuperarse económicamente de la crisis de la COVID-19 determinen las acciones prácticas puestas en marcha durante los próximos tres años, en términos de control de emisiones de carbono, y de allí el curso de la crisis climática hasta 2050... y más allá.

Ahora es parte de la psique pública que mitigar el cambio climático requiere frenar el uso de combustibles fósiles, aunque la gran escala de esto, según sea necesario para controlar el calentamiento global dentro de los límites necesarios, se comprende con menos facilidad. 

Del mismo modo, el hecho de que debería haber una diferencia tan grande en las consecuencias entre un aumento de 2 grados centígrados, y uno de solo medio grado menos, no es inmediatamente obvio, hasta que se aprecia la enorme cantidad de  energía adicional absorbida en el sistema de la Tierra que esto representa.

A veces es tentador desesperarse de que se  alcance el carbono cero para 2050, y las posibilidades de hacerlo para 2030 parecen mucho menos convincentes. No obstante, la reducción en las emisiones de dióxido de carbono (CO2) “lograda” como consecuencia inadvertida del bloqueo para controlar la transmisión del coronavirus, podría considerarse un progreso significativo. 

Sin embargo, surge la pregunta de si tal nivel de emisiones mejorado podría preservarse a largo plazo, pero el posterior “rebote” que se vierte a la atmósfera, diluye el optimismo.

Claramente, al limitar el  tonelaje millonario de combustibles fósiles que quemamos, las emisiones de CO2  se atenuarían, pero con una catástrofe económica no deseada. Grandes sumas de dinero están siendo prometidas por los gobiernos de todo el mundo este año, para estimular sus economías después de la COVID-19, por un total de 9 billones de dólares. 

Dado que con la ayuda de estos golpes fiscales de refuerzo, se lanzará el dado para la economía global en los próximos tres años, la forma en que se gaste el dinero es fundamental… y si no coincide con una caída dramática y permanente de las emisiones de CO2, los objetivos climáticos serán inalcanzables. Es ahora o nunca.

Sin embargo, según un reciente  informe de la Agencia Internacional de Energía (AIE) , tenemos una “alternativa verde” al alcance. No es sorprendente que esto requiera un énfasis principal en la proliferación de la energía eólica y solar, sino también que los edificios e industrias se vuelvan más eficientes energéticamente, y que las redes eléctricas sean remodeladas y actualizadas. 

La creación de millones de nuevos empleos en todo el mundo es vital, particularmente en las naciones donde muchos han quedado desempleados, como resultado de los bloqueos impuestos para mantener la crisis sanitaria bajo control.

El  informe concluye que, en lugar de inyectar financiamiento en la economía de altas emisiones de carbono, se pueden crear más empleos al invertir en actividades como la modernización de edificios, la fabricación de parques eólicos, la instalación de paneles solares, la inauguración de nuevas redes de energía, la implementación de un mayor número de vehículos eléctricos, mejorar la eficiencia energética de la industria, el transporte de larga distancia y los electrodomésticos en general, junto con más energías renovables de uso final, producción de biocombustibles y crear infraestructura urbana ambientalmente racional. Se cree que este “plan de recuperación sostenible” podría generar 9 millones de nuevos empleos anuales.

Mientras la Unión Europea parece preparada para iniciar una franja verde como parte de su recuperación, a nivel mundial poco dinero se ha dirigido a las industrias bajas en carbono, con la mayoría de los fondos prometidos destinados a las altas emisiones de carbono.

Por ejemplo, para la industria de la aviación se ha destinado un rescate de 33 mil millones de dólares. 

El director ejecutivo de la AIE, Fatih Birol, comentó que los  gobiernos “tuvieron una excusa” para apoyar a estas industrias, como una primera reacción al enfrentar lo repentino y la magnitud de la crisis de la COVID-19, ya que “los primeros planes de recuperación fueron más orientado a crear muros cortafuegos alrededor de la economía”. 

Sin embargo, algunos gobiernos todavía invierten en proyectos con alto contenido de carbono, como las centrales eléctricas.

Existe un peligro adicional: que el petróleo barato y abundante actualmente disponible podría hacer  fracasar  la transformación esencial en energía renovable. En este momento crítico, permitir que suceda sería miope, por decir lo menos, y es el juego más largo para el que debemos prepararnos. 

El exceso de oferta de petróleo es temporal y finalmente se reducirá al contexto de ampliación de los campos convencionales en declive.

La inversión en el campo también se ha propuesto como una fuente significativa para crear nuevos empleos. Sir Mark Rylance, el actor y ex director artístico del teatro Shakespeare's Globe, en Londres, ha dicho que los miembros de la profesión teatral no están contentos “sentados en sus traseros”, sin trabajo o desempleados debido a la COVID-19, y preferirían estar ocupados en actividades ambientales prácticas. 

Declaró que debido a su condición de “freelance”, está preparado para dedicar un mes al año durante la próxima década, para llevar a cabo trabajos de construcción y excavación al servicio de iniciativas rurales y ambientales, en las que él cree mucho. También se dice que Mark propuso que el gobierno del Reino Unido invierta 315 millones de libras esterlinas en una variedad de proyectos rurales y ambientales que podrían crear empleos remunerados y mejorar la salud de la nación .

Una fuerza opuesta para realizar estos cambios vitales son los estímulos al capitalismo global que, como resultado de su consumo masivo de recursos, ahora se considera que erosiona el espacio seguro y operativo de la civilización humana, lo que lleva a la violación de los límites planetarios clave, como el cambio en el uso de la tierra, la integridad de la biosfera y el cambio climático.

También hay indicios de que puede ser más difícil de lo que se piensa transformarse en una sociedad baja en carbono, y hasta que las energías renovables se hayan establecido en una escala suficiente para lograr la recuperación de la inversión, una expansión a gran escala de la capacidad de energía baja en carbono dependerá de los subsidios de los combustibles fósiles que, en cualquier caso, son cada vez más escasos.

Lo más probable es que un rediseño del sistema de civilización industrializada, para  usar menos energía en general, que implica estrategias de relocalización, es el enfoque crítico para abordar estos y muchos otros problemas que nos confrontan, y sería peligroso pasarlo por alto.

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