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¿A qué santo rezar contra la COVID-19?

+ La dicotomía y lucha permanente de la ciencia médica contra las divinidades católicas

para salvar a la humanidad de las enfermedades


- ¿Se salvó? Gracias, santa corte celestial…

- ¿Falleció? La culpa es de los médicos…

Aún ahora, en el Siglo XXI, es frecuente escuchar este tipo de razonamientos populares, que incluso llegan a las publicaciones especializadas en investigación, como ScienceDirect, que en el volumen 18 de Ética, Medicina y Salud Pública da a conocer un informe de A. Perciaccante, A. Coralli y P. Charlier sobre la fe de las personas en los santos católicos (https://doi.org/10.1016/j.jemep.2021.100674).

A falta de un tratamiento todavía considerado universalmente eficaz, y de una vacuna validada por las autoridades sanitarias, los investigadores querían saber a qué santo católico acudía la comunidad cristiana europea en caso de contagio con la COVID-19 para solicitar una curación milagrosa.

Realizaron una encuesta en línea a una muestra de 1,158 adultos que usaban herramientas de redes sociales.

La investigación presentan todos los resultados, con unos pocos santos en su mayoría, y algunos dictados por la sintomatología de la infección por COVID-19 o las personalidades de cierto «médico gurú».

El estudio médico-antropológico revela la psicología de los pacientes occidentales frente a los medios mágico-religiosos utilizados en la lucha contra las enfermedades, particularmente en el contexto epidémico / pandémico.


Relación entre religión y medicina

La relación entre religión y medicina es bien conocida en las comunidades humanas desde la antigüedad. La medicina medieval se basó en las doctrinas hipocrática y galénica, pero también se caracterizó por influencias espirituales y divinas. Entonces, en los países europeos, en la Edad Media, la invocación de los santos para la curación de enfermedades era una práctica habitual.

A pesar de que las dimensiones espirituales y religiosas se han desviado de la medicina después del Renacimiento y la Ilustración tardía, la intercesión a los santos es hoy de nuevo una doctrina difundida tanto en la Iglesia católica como en la ortodoxa [1].

En particular, la religión católica romana es rica en santos que desempeñan el papel de intercesores entre la omnipotencia de la divinidad y la demanda de sanidad divina que emana de un mortal.

Desde principios de 2020, la pandemia de COVID-19 ha afectado a todo el planeta. Todos los territorios, y por tanto todas las culturas humanas, son directamente implantados por este agente infeccioso [2]. Además de la atención médica y / o en sustitución de la misma, cualquier pueblo puede recurrir a la religión [3].

Por lo tanto, los investigadores querían saber, en la comunidad a la que apunta este contexto religioso, quiénes eran los santos y / o santos especializados en la COVID-19.

Para ello, realizaron una encuesta en dos de las redes sociales más utilizadas: Twitter y Facebook, entre el 21 y el 25 de agosto de 2020. Cada autor publicó en su página de Twitter y Facebook la siguiente pregunta: “¿Por qué santo rezarías por luchar contra una infección por COVID?”. El número total de seguidores a los que se dirigió la pregunta fue de 15 mil 840 personas (92 por ciento de Europa).

Un total de 1,158 participantes adultos anónimos (principalmente de Francia e Italia) respondieron a la pregunta. Por razones éticas, no se dispone de antecedentes de sexo, edad o cultura. Todos los resultados se resumen en la Tabla 1.


Cuadro 1 . Lista de todos los posibles santos evocados por esta muestra de población

durante esta encuesta en el caso de una infección por Covid-19


Santos Número de personas

Ste Rita 558

St Roch 268

San Sebastián 95

San Antonio el Grande 89

San Adrián de Nicomedia 54

Santa Agrícola de Aviñón 32

San Edmundo el mártir 26

San Quirino de Neuss 17

Ste Corona 3

Virgen María 3

St Emilion 2

San José 1

Jesús 1

St Expedit 1

Ste Genevieve 1

St Raoul 1

San Blas 1

St Raven y St Rasephe 1

St Didier 1

St Rieul 1

San Antonio de Padua 1

St Jean-Gabriel Perboyre 1


Al analizar los resultados en detalle, de la encuesta se desprende que la santa mayoritaria es Santa Rita. Desde muy joven, Rita de Casia (Italia, 1381-1457) soñó con consagrarse a Dios, pero estaba destinada a casarse con un hombre violento. La paciencia y el amor de Rita cambiaron el carácter de su esposo. Tras la muerte violenta de su marido y sus dos hijos por enfermedad, Rita decidió seguir el deseo juvenil entrando en el monasterio de la Orden de Sant'Agostino en Cascia (Italia) [4].

Debido a las difíciles situaciones que enfrentó en su vida como esposa, madre y monja, hoy es considerada patrona de las causas perdidas y es invocada en las situaciones más difíciles. Por tanto, el primer lugar de Santa Rita refleja claramente el carácter pesimista y fatalista de la situación actual, y la falta de crédito a la oferta terapéutica frente a la COVID-19.

Imagen de Santa Rita representada

en su solemne ataúd (1457).

Monasterio de Santa Rita,

Cascia, Italia.


Debe considerarse que al realizar el estudio aún no comenzaba la campaña de vacunación.

En segundo y tercer lugar, San Roque y San Sebastián, quienes según la tradición católica, son los dos principales santos considerados protectores contra la peste, cuyo patrón epidémico ha sido comparado con el de la COVID-19.

San Roque y Sebastián se asociaron a la peste de diferentes maneras, y su culto se extendió durante la Baja Edad Media y el Renacimiento, cuando ocurrieron frecuentes epidemias de peste en varios países europeos.

Después de la muerte de sus padres, San Roque de Montpellier (Francia, 1350-1378) distribuyó la riqueza de su familia entre los pobres e inició una peregrinación a Roma (Italia). En ese momento, el brote de una plaga se estaba extendiendo en Italia, y se detuvo en Acquapendente, una pequeña ciudad ubicada a 150 km de Roma, donde ayudó a los enfermos y curó milagrosamente a algunas personas con la oración y la señal de la cruz.

Luego visitó otras ciudades vecinas y Roma, y en todas partes la plaga desapareció por su poder milagroso. En el camino de regreso, Roque se detuvo en la ciudad de Piacenza para ayudar a los pacientes en el hospital local, pero él mismo contrajo la peste y se vio obligado a abandonar el hospital y la ciudad.

Se refugió en un bosque, fuera de la ciudad, evitando cualquier contacto con otras personas. Un perro descubrió su refugio y le traía un pan todos los días para alimentarlo. Un día, siguiendo al perro, un noble (que se convertiría en su acólito) llegó al refugio de Roque y lo cuidó hasta su recuperación [5] .

Mientras se cree que San Roque tuvo contacto real con la plaga, San Sebastián está asociado con la plaga solo simbólicamente. San Sebastián (256-288) fue uno de los primeros mártires cristianos. Nacido en la actual provincia francesa de Languedoc (en ese momento conocida como Gallia Narbonensis), se fue a Roma, donde comenzó su ejército, convirtiéndose en capitán de la Guardia Pretoriana bajo el emperador Diocleciano (244-312).

Debido a su posterior conversión al cristianismo, San Sebastián fue perseguido y condenado a muerte por el emperador Diocleciano. Basado en la tradición católica, fue acribillado a flechas pero sobrevivió milagrosamente [6]. Posteriormente, Sebastián se presentó ante Diocleciano y nuevamente fue condenado a muerte por golpes.

Es el santo patrón de los arqueros y atletas, y también fue venerado como protector de la peste bubónica. De hecho, desde la época de la mitología clásica occidental, las flechas han simbolizado el castigo divino por diversas transgresiones. Durante la Edad Media, cuando el culto a San Sebastián comenzó a extenderse, las epidemias a menudo se consideraban castigos divinos, y las heridas de San Sebastián se veían simbólicamente como los bubones de la peste [7].

Además, el martirio de Sebastián fue uno de los temas favoritos de representación de famosos, como Pietro Perugino, Sandro Botticelli, Gian Lorenzo Bernini y Andrea Mantegna, lo que contribuyó al aumento de la difusión de su culto, especialmente durante las epidemias de peste.

Los resultados sobre los tres primeros lugares sugieren que la elección del santo a invocar parece estar influida principalmente por la conciencia sobre la dificultad de la actual situación pandémica y por un buen conocimiento de la tradición católica por parte de las personas que participaron en la encuesta.

Además, se invoca a otros cinco santos hacedores de milagros (San Antonio el Grande, San Adrián de Nicomedia, San Agricole de Avignon, San Edmundo mártir y San Quirino de Neuss).

Como monje asceta egipcio, San Antonio el Grande (251-356) es invocado contra las enfermedades infecciosas, principalmente el ergotismo , la erisipela y el herpes zóster , generalmente denominado “fuego de San Antonio”. Además, la hagiografía y el arte católicos contribuyeron a difundir la resistencia de San Antonio a la tentación sobrenatural durante su estancia en el desierto egipcio [8].

San Adriano (278-306) fue un soldado del emperador romano Maximiliano. Después de su conversión al cristianismo, fue martirizado junto a su esposa. Su culto se extiende principalmente en el norte de Francia y Flandes [9].

San Agricole (630-700) fue obispo de Avignon (Francia), venerado como patrón de las cigüeñas porque impidió una invasión de estas aves. Además, es el patrón de la ciudad de Aviñón, y también se le invoca contra la peste bubónica y las desgracias de todo tipo [10] .

San Edmundo el mártir (también conocido como San Edmundo de East Anglia) (855-870), rey de East Anglia, fue asesinado durante la invasión de la coalición de guerreros escandinavos conocida como el Gran Ejército Vikingo o el Gran Ejército Pagano.

La hagiografía católica afirma que fue golpeado, arrojado y luego decapitado por guerreros daneses porque se negó a renunciar a su cristianismo [11]. La tradición afirma que, en 1217, su cuerpo fue trasladado a la ciudad francesa de Toulouse, y que, en 1628-1631, esta ciudad se salvó de una epidemia de peste por la intercesión de San Edmundo [12].

Según la leyenda, San Quirino de Neuss (??? - 116) fue un tribuno romano que se convirtió al cristianismo y luego fue decapitado [13].


Conclusiones

Este breve estudio médico-antropológico revela la psicología de los pacientes occidentales frente a los medios mágico-religiosos utilizados en la lucha contra las enfermedades, particularmente en un contexto epidémico / pandémico.

La encuesta confirma que los católicos continúan confiando sus dolores, sus ansiedades y sus esperanzas a la divinidad, especialmente en tiempos de estrés global, sobre todo si se trata de una dificultad presentada repentinamente y que ha cambiado el estilo de vida de las personas.

Además, la elección de los santos para invocar está dictada por muchos factores, como un buen conocimiento de la tradición católica, la asociación lingüística y los comportamientos personales.


Referencias

[1] MH Torosian , VR Biddle

Espiritualidad y sanación

Semin Oncol, 32 (2005), pp 232 - 236

[2] I. Kickbusch , GM Leung , ZA Bhutta , MP Matsoso , C. Ihekweazu , K. Abbasi

Covid-10: cómo un virus está poniendo el mundo patas arriba

BMJ, 369 (2020), p 1,336

[3] CW Hart , HG Koenig

Religión y salud durante la pandemia de Covid-19

J Relig Salud, 59 (2020), pp 1,141 - 1,143

[4] A. Cavallucci

Vita della Beata Rita da Cascia

Ed. Matteo Florimi, Siena (1610), pp 1 - 109

[5] J. Voragine

Guillermo. Caxton (Ed.), La leyenda dorada, V, Universidad de Fordham Internet medieval Source Book , Bronx (1483), pp 3 - 8

[6] J. Voragine

Guillermo. Caxton (Ed.), The Golden Legend, II, Libro de fuentes medievales de Internet de la Universidad de Fordham, Bronx (1483), pp 104 - 109

[7] AP Gelpi

San Sebastián y la peste negra

Vesalius, 4 (1998), pp 23 - 30

[8] Mayordomo EC

"St. Antonio"

The Catholic Encyclopedia, 1, Robert Appleton Company, Nueva York (1907), pp 553 - 555

[9] E. Marini

S. Adriano martire protettore di Matelica

Ed. L. Romagnoli, Castelpiano (1921)

[10] Ab Clément. La Vie de saint Agricol: évêque et patron de la ville d'Avignon

Ed. J. Roberty, Aviñón (1771), p 133 [XV]

[11] GE Phillips

"Edmund el mártir, santo"

The Catholic Encyclopedia, 5 (1913), p 295

[12] "Un examen científico de las reliquias de San Edmund en el castillo de Arundel"

R. Gem, Gransden Antonia (Eds.), Bury St Edmunds: Arte medieval, arquitectura, arqueología y economía , Ed. Gransden A (1998), pp 45 - 59

[13] JP Kirsch

“Sts. Quirinus ".

The Catholic Encyclopedia, 12, Robert Appleton Company, Nueva York (1911), p 615

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