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Abrirá Trump el Refugio de Vida Silvestre en Alaska para la explotación de petróleo y gas


+ El plan despeja el camino para una subasta de arrendamiento de petróleo y gas en la llanura costera de 1.6 millones de acres del refugio para diciembre de 2021


Por Juliet Eilperin, The Washington Post

La administración Trump dijo el lunes que abrirá el Refugio Nacional de Vida Silvestre del Ártico a la perforación, una medida que permitirá que los derechos de petróleo y gas se subasten en el corazón de uno de los lugares salvajes más emblemáticos del país. Logrando un objetivo que los republicanos han buscado durante 40 años, la acción marca un punto culminante para una administración que ha ignorado los llamados a reducir el consumo de combustibles fósiles frente al cambio climático . La medida permitirá el arrendamiento en la llanura costera de 1.6 millones de acres, parte de un desierto casi prístino que alberga caribúes y aves acuáticas migratorias, así como osos polares y zorros que viven allí durante todo el año. Marca un gran paso hacia la reactivación del desarrollo de combustibles fósiles en un área que ha estado intacta durante tres décadas. En una conferencia telefónica con periodistas el lunes, el secretario del Interior, David Bernhardt, dijo que estaba cumpliendo con el proyecto de ley de presupuesto de 2017 que instruía al gobierno federal a realizar el arrendamiento de petróleo y gas en el refugio. "El liderazgo del presidente Trump puso fin a más de tres décadas de inacción", dijo, y agregó que el plan fue "cuidadosamente diseñado" para minimizar su impacto en el medio ambiente circundante. "Este no es un programa ordinario de petróleo y gas en tierras públicas". El impulso para otorgar derechos para perforar en el refugio representa una de las decisiones de política energética más importantes que tomará el presidente Trump antes de que finalice su primer mandato en enero. Ha trabajado tenazmente para expandir la producción de combustibles fósiles en los Estados Unidos, incluso cuando los impactos climáticos de la quema de esos combustibles (temperaturas abrasadoras, aumento de las inundaciones y tormentas más intensas) han azotado al país.

En los últimos meses, la administración ha ampliado la perforación de petróleo y gas, ha debilitado los estándares de consumo de combustible y ha reducido los estándares de eficiencia energética para electrodomésticos. Según un análisis del Center for American Progress, un grupo de expertos liberal, las ventas por arrendamiento resultarían en la liberación de más de 4,3 mil millones de toneladas métricas de dióxido de carbono durante la vida proyectada del campo. Ese total, que incluye el impacto del petróleo y el gas una vez quemado, equivale aproximadamente a las tres cuartas partes de las emisiones anuales de EE. UU. Los ecologistas y algunos nativos de Alaska, incluidos los gwich'in, que viven fuera del refugio pero dependen de la manada de puercoespines y caribúes, que migra a través de él, se han comprometido a luchar contra el plan de perforación en los tribunales. Según la ley de 2017, el gobierno federal debe realizar dos ventas de arrendamiento de 400,000 acres cada una para diciembre de 2024. La primera subasta se llevaría a cabo antes del 22 de diciembre de 2021, según el plan, aunque Bernhardt dijo que era posible que pudiera realizarse a fines de este año. "Estoy seguro de que podremos avanzar con bastante rapidez después de que se tome esta decisión", dijo. Bernhardt estimó que la perforación podría comenzar en aproximadamente ocho años y que las operaciones podrían durar alrededor de medio siglo. Extendiéndose en las gélidas aguas del Océano Ártico y 200 millas al sur por tierra, el refugio abarca tundra ondulada, montañas irregulares y bosque boreal. Proporciona hábitat para más de 270 especies, incluidos los osos polares del sur del mar de Beaufort que quedan en el mundo, 250 bueyes almizcleros y 300.000 gansos de las nieves. Si bien el Congreso autorizó las actividades de exploración en la llanura costera en 1980, los opositores han bloqueado el desarrollo energético allí durante décadas. La medida abre todo el hábitat de la madriguera de osos polares de la llanura costera a la exploración energética. El número total de osos, algunos de los cuales anidan en tierra, ha disminuido un 50 por ciento desde 1980 a un total de aproximadamente 900. Al emitir un “registro de decisión”, los funcionarios de la Oficina de Administración de Tierras del Departamento del Interior concluyeron que el establecimiento de una red de plataformas de pozos y tuberías no representaría una amenaza indebida para la vida silvestre que depende del refugio para sobrevivir. El plan prevé la construcción de hasta cuatro pistas de aterrizaje y plataformas de pozos importantes, 175 millas de carreteras, soportes verticales para tuberías, una planta de tratamiento de agua de mar y un lugar de aterrizaje y almacenamiento de barcazas. Adam Kolton, director ejecutivo de la Alaska Wilderness League, dijo en un comunicado que la administración ignoró la ciencia y la ley al tomar esta decisión. “Nuestro clima está en crisis, los precios del petróleo se han desplomado y los principales bancos se están retirando del financiamiento del Ártico a diestra y siniestra. Y, sin embargo, la administración Trump continúa su carrera para liquidar el último gran desierto de nuestra nación, poniendo en riesgo a los pueblos indígenas y la fauna icónica que depende de él ", dijo Kolton, y agregó:" Continuaremos luchando contra esto en todo momento, en los tribunales. , en el Congreso y en las salas de juntas corporativas ". Bernhardt dijo que, si bien los demócratas podrían querer frenar la venta del arrendamiento después de asumir el cargo, deben lidiar con el hecho de que el Congreso ha ordenado legalmente subastas allí. "No pueden simplemente retrasar indebidamente", dijo. "Así que esa es una realidad que creó el Congreso". Si los demócratas obtienen el control de la Casa Blanca y tanto de la Cámara como del Senado, dijeron los expertos, podrían aprobar una nueva legislación que anule la ley de 2017. El presunto candidato presidencial del partido, Joe Biden, ha prometido proteger permanentemente el refugio del desarrollo, y su campaña reiteró ese compromiso el lunes. El líder de la minoría del Senado, Charles E. Schumer (DN.Y.), tuiteó después del anuncio: "No dejaré de luchar para proteger el Refugio Nacional de Vida Silvestre del Ártico y detener el plan de perforación del administrador de Trump". David J. Hayes, quien se desempeñó como subsecretario del Interior durante los presidentes Bill Clinton y Barack Obama, dijo que cree que la decisión de la administración es legalmente vulnerable porque restringió su análisis ambiental a la etapa de arrendamiento y dijo que afectaría solo 2,000 acres en la superficie. La ley de 2017, señaló, instruye a Interior a llevar a cabo un programa de petróleo y gas que cubre "el arrendamiento, el desarrollo, la producción y el transporte de petróleo y gas en y desde el área de la llanura costera dentro del refugio ártico". “No se puede simplemente dar el primer paso del programa”, dijo Hayes. "Creo que el lenguaje legal es un verdadero truco para estos tipos". Bernhardt, quien señaló que tenía una experiencia significativa en litigar casos relacionados con los programas de arrendamiento de petróleo y gas del Departamento del Interior, dijo que el departamento había elaborado la decisión dentro de los límites de la ley. “No seguiría adelante si no me sintiera muy cómodo con las líneas que trazamos en este caso”, dijo. Los republicanos de Alaska elogiaron la decisión como un impulso económico para su estado. El gobernador Mike Dunleavy dijo en un comunicado que la visión de Trump y Bernhardt "conducirá al desarrollo responsable de los abundantes recursos de Alaska, creará nuevos empleos, apoyará el crecimiento económico y la prosperidad". La senadora Lisa Murkowski (R-Alaska) estuvo de acuerdo y dijo: "Este es un momento culminante en nuestro esfuerzo de décadas para permitir el desarrollo responsable de una pequeña parte del área 1002 de Alaska". Frank Macchiarola, vicepresidente senior de política, economía y asuntos regulatorios del Instituto Estadounidense del Petróleo, dijo en un comunicado que la industria del petróleo y el gas ha demostrado que puede perforar con seguridad en la ladera norte de Alaska. “La industria tiene un historial bien establecido de desarrollo seguro y ambientalmente responsable de los recursos energéticos de Alaska y ha sido reconocida por su éxito en ser respetuoso con la vida silvestre de Alaska y las comunidades circundantes”, dijo. No está claro qué empresas pujarán por los arrendamientos del refugio y se arriesgarán a una posible reacción violenta de los grupos conservacionistas y del público. En una encuesta de abril, las universidades de Yale y George Mason encontraron que el 33 por ciento de los votantes registrados apoyaban la extracción de petróleo allí, mientras que el 67 por ciento se oponía. Y el bajo precio del petróleo ha hecho que los proyectos en el North Slope de Alaska, donde las operaciones son más costosas, menos atractivas recientemente. Algunos bancos importantes, incluidos JPMorgan Chase y Goldman Sachs, ya han anunciado que no financiarán proyectos en el refugio , y otras instituciones financieras están bajo presión para hacer lo mismo. El gobierno estima que podría haber 7 mil 700 millones de barriles de petróleo recuperable en la llanura costera, aunque no se han realizado estudios sísmicos desde la década de 1980. Inicialmente, la administración proyectó que el arrendamiento generaría 1.8 mil millones de dólares en ingresos durante una década, pero posteriormente redujo esa estimación a la mitad. Una de las preguntas sin respuesta es cuánto petróleo hay debajo de la superficie del refugio. No se han realizado pruebas sísmicas para identificar depósitos potenciales desde la década de 1980, y los resultados de las nuevas pruebas no se publicarán antes de que se pida a las empresas que presenten ofertas para los arrendamientos allí. Pero Bernhardt dijo que no creía que eso disuadiría a los postores. "Creo que mucha gente pujará por arrendamientos sin datos sísmicos", dijo.

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