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Advierten que podrían secarse millones de pozos de agua subterránea

+ El bombeo excesivo, la sequía y el cambio climático están reduciendo los niveles freáticos en todo el mundo

Por Chelsea Harvey, Noticias de E&E

Crédito: Paul Jones Getty Images


Millones de pozos de agua potable en todo el mundo pronto podrían correr el riesgo de secarse. El bombeo excesivo, la sequía y la influencia constante del cambio climático están agotando los recursos de agua subterránea en todo el mundo, según una nueva investigación. Hasta el 20 por ciento de los pozos de agua subterránea del mundo pueden estar enfrentando fallas inminentes, lo que podría privar a miles de millones de personas de agua dulce. “Descubrimos que este resultado indeseable está ocurriendo en todo el mundo, desde el oeste de Estados Unidos hasta la India”, dijo Debra Perrone, experta en recursos hídricos de la Universidad de California en Santa Bárbara y coautora del estudio. La investigación, publicada en la revista Science, reunió registros de construcción de 39 millones de pozos en 40 países. Perrone y el coautor Scott Jasechko, un experto en agua de la UC Santa Bárbara, registraron por primera vez las profundidades de todos los pozos. Luego compararon los pozos con los niveles de agua subterránea, con la ayuda de datos de estudios anteriores. Descubrieron que millones de pozos se extendían a menos de 5 metros (unos 16 pies) por debajo del nivel freático, lo que los ponía en riesgo de secarse. Al menos el 6 por ciento de ellos, y potencialmente hasta el 20 por ciento, parecen estar en peligro. Esos últimos metros pueden secarse rápidamente, en especial en lugares ya afectados por la sequía. “En áreas donde vemos tasas extremas de agotamiento de las aguas subterráneas, los niveles de las aguas subterráneas pueden disminuir en el orden de un metro o más por año”, dijo Jasechko.

En algunos lugares ya está sucediendo. Los residentes del Valle Central de California se están preparando para otro verano árido y el riesgo creciente de pozos secos, informó The Fresno Bee. Allí es un patrón recurrente. Los estudios sugieren que miles de pozos en el interior de California se han secado durante la última década, bajo condiciones de sequía prolongada. Jasechko y Perrone publicaron un estudio separado en la revista Earth's Future el año pasado sugiriendo que miles de pozos en el Valle Central se secaron solo entre 2013 y 2018. Esa es una gran amenaza para las comunidades rurales de California, donde al menos 1.5 millones de personas dependen de los pozos de agua subterránea. La excavación de pozos más profundos puede ayudar a abordar el problema, pero es una solución que puede estar fuera del alcance de muchos, señalan los investigadores. Los pozos más profundos son más costosos de construir y mantener. “Esto podría generar una serie de preocupaciones sobre la equidad y la adaptación a largo plazo, destacando realmente a los que tienen y no tienen agua”, dijo Perrone. Estas preocupaciones solo aumentan a medida que el cambio climático agrava el riesgo de sequía severa en California y otras regiones áridas del mundo. El nuevo estudio ha ayudado a resaltar una crisis invisible, según James Famiglietti y Grant Ferguson, expertos en agua de la Universidad de Saskatchewan en Canadá, quienes escribieron un comentario sobre la nueva investigación también publicada en Science. “A medida que los niveles de agua subterránea disminuyen en todo el mundo, solo los relativamente ricos podrán pagar el costo de perforar pozos más profundos y pagar la energía adicional necesaria para bombear agua subterránea desde mayores profundidades”, escribieron.

"Las familias de menores ingresos, las comunidades más pobres y las empresas más pequeñas, incluidas las granjas más pequeñas, experimentarán un acceso cada vez más limitado en las muchas regiones del mundo donde los niveles de agua subterránea están disminuyendo". Como resultado, los gobiernos de todo el mundo deberían invertir más recursos en monitorear los niveles de agua subterránea y conservar los recursos hídricos en los lugares que están en riesgo, argumentaron. De lo contrario, "las consecuencias de que millones de pozos se sequen, y tal vez millones más en las próximas décadas, serían graves e incomparables a tal escala en la historia de la humanidad".

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