• Ambiental News-Miguel Á.

Ajusta la OMS los niveles de contaminación del aire; los actuales son peligrosos



+ Advierte: superar los nuevos niveles significa graves riesgos para la salud


La Organización Mundial de la Salud (OMS) dio a conocer nuevas directrices internacionales sobre la calidad del aire, que aportan pruebas claras del daño que la contaminación inflinge a la salud humana en concentraciones aún más bajas de lo que se suponía hasta ahora.

Las directrices recomiendan nuevos niveles de calidad del aire para proteger la salud de las poblaciones mediante la reducción de los niveles de los principales contaminantes, algunos de los cuales también contribuyen al cambio climático.

Desde la última actualización hecha por la OMS en 2005, ha habido un aumento notable de las pruebas que muestran cómo la contaminación del aire afecta la salud.

Tras una revisión de la evidencia acumulada, la OMS ajustó a la baja casi todos los niveles de referencia de la calidad del aire y advierte que la superación de estos nuevos niveles se asocia a riesgos significativos para la salud, en tanto que su observancia podría salvar millones de vidas.

En América Latina y el Caribe, 9 de cada 10 personas viven en ciudades que ya superaron las directrices de calidad del aire de la OMS de 2005, y datos publicados en 2018 muestran que más de 320 mil muertes al año son atribuibles a la exposición a contaminantes atmosféricos.

Los países realizan esfuerzos para reducir las emisiones en la región, pero más de 90 millones de personas aun dependen de combustibles contaminantes para cocinar y calentar sus hogares.

Se estima que, cada año, la exposición a la contaminación del aire causa 7 millones de muertes prematuras y provoca la pérdida de otros tantos más millones de años de vida saludable en el mundo.

En América Latina, más de 320 mil muertes al año son ocasionadas por la exposición a contaminantes atmosféricos.

En los niños, esto podría suponer una reducción del crecimiento y la función pulmonares, infecciones respiratorias y agravamiento del asma.

En los adultos, la cardiopatía isquémica y los accidentes cerebrovasculares son las causas más comunes de muerte prematura atribuible a la contaminación del aire exterior, y también han aparecido pruebas de otros efectos como diabetes y enfermedades neurodegenerativas.

Esto sitúa la carga de morbilidad atribuible a la contaminación del aire en el mismo nivel que otros importantes riesgos para la salud a nivel mundial, como la dieta malsana y el tabaquismo.


Nuevas directrices de la OMS

Las nuevas directrices de la OMS recomiendan niveles de calidad del aire respecto de seis contaminantes, de los cuales se dispone de datos recientes sobre sus efectos en la salud.

Cuando se actúa sobre estos contaminantes -partículas en suspensión (PM), ozono (O₃), dióxido de nitrógeno (NO₂), dióxido de azufre (SO₂) y monóxido de carbono (CO)-, también se incide en otros contaminantes perjudiciales.

Las directrices también destacan las buenas prácticas de gestión de determinados tipos de partículas en suspensión (el carbono negro / carbono elemental, las partículas ultrafinas, las partículas procedentes de las tormentas de arena y polvo), respecto de las cuales no hay actualmente pruebas suficientes para establecer niveles de referencia en materia de calidad del aire.

Las nuevas directrices son aplicables tanto a los ambientes exteriores como a los interiores en todo el mundo.

“La contaminación del aire es una amenaza para la salud en todos los países, pero afecta más a los habitantes de los países de ingresos bajos y medios”, afirmó Tedros Adhanom Ghebreyesus, director general de la OMS.

“Las nuevas directrices de la OMS sobre la calidad del aire son un instrumento práctico, basado en la evidencia, para mejorar la calidad del aire, de la que depende la vida. Insto a todos los países y a todos los que luchan por proteger nuestro medio ambiente a que las pongan en práctica para reducir el sufrimiento y salvar vidas.”

El objetivo de las directrices es que todos los países alcancen los niveles de calidad del aire recomendados.

Consciente de que esto será una tarea difícil para muchos países y regiones con altos niveles de contaminación del aire, la OMS ha propuesto metas intermedias para facilitar la mejora gradual y, por lo tanto, beneficios graduales pero significativos para la salud de la población.

Las acciones incluyen el fortalecimiento de la capacidad de los Estados Miembros para controlar la calidad del aire y mejorar la vigilancia epidemiológica, así como la aceleración de políticas públicas para mitigar la contaminación del aire.

Entre ellas se encuentran los servicios de transporte público sostenibles y asequibles, la reducción de la dependencia a los combustibles fósiles para la producción de energía y la garantía de alternativas energéticas limpias para cocinar y calentar los hogares.

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