• Ambiental News-Miguel Á.

Asesinan a otros seis defensores ambientales

El ataque fue perpetrado por un grupo armado en el santuario de gorilas de montaña del Parque Nacional Virunga, en El Congo


El Parque Nacional Virunga, de la República Democrática del Congo, confirmó la semana pasada la muerte de seis jóvenes guardaparques, del área protegida con mayor biodiversidad de África, según publicó Ladera Sur.

Los brigadistas asesinados por un grupo armado tenían entre 25 y 30 años de edad y protegían al parque, que alberga un santuario de gorilas de montaña en peligro de extinción. Este evento enciende nuevamente las alertas sobre el grado de desprotección y ataque hacia los defensores medioambientales en el planeta, en territorios marcados por la caza furtiva y los conflictos sociales.

“Es con inmensa tristeza que el Parque Nacional Virunga confirma la muerte de 6 guardaparques en un ataque de asaltantes armados en la mañana del domingo 10 de enero de 2021”, señala la declaración pública del recinto natural del Congo sobre los ataques por un grupo armado de la zona.

En el escrito, la institución dedicada a la conservación de la biodiversidad, refiere que un séptimo guardaparques resultó gravemente herido, pero pudo ser evacuado al hospital de Goma, donde sus heridas ya no se consideran potencialmente mortales.

El parque es emblemático en cuestiones de conservación. Fue establecido en 1925 como el primer parque nacional de África, y declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO desde 1979. En los últimos años, la caza furtiva y la Guerra Civil del Congo han dañado gravemente su población de vida silvestre.

El recinto se define como “el área protegida con mayor biodiversidad de África”, el cual busca proteger un tercio de los gorilas de montaña salvajes del mundo, más de mil especies de mamíferos, aves, reptiles y anfibios, junto con brindar un futuro mejor a más de cuatro millones de personas afectadas por el conflicto armado en la República Democrática del Congo.

En ese contexto ocurrió el ataque a los jóvenes brigadistas. Aproximadamente a las 07.30 horas del 10 de enero de 2021, los rangers fueron emboscados mientras patrullaban a pie dentro del Parque. El ataque se produjo cerca de Kabuendo, en el límite del Parque, entre Nyamilima y Niamitwitwi.

Las investigaciones preliminares dadas a conocer por el recinto indican que los guardaparques fueron tomados por sorpresa y que los responsables del ataque fueron grupos Mai-Mai locales, una guerrilla del sector.

Las identidades de los seis guardaparques que perdieron la vida en el ataque, reveladas por el Parque Nacional Virunga, son:

  • BURHANI ABDOU Surumwe, 30 años

  • KAMATE MUNDUNAENDA Alexis, 25 años

  • MANENO KATAGHALIRWA Reagan, 27 años

  • KIBANJA BASHEKERE Eric, 28 años

  • PALUKU BUDOYI Innocent, 28 años

  • NZABONIMPA NTAMAKIRIRO Prince, 27 años

El recinto de conservación afirma que pondrá todos los esfuerzos para que los culpables sean llevados ante la Justicia. “El Parque Nacional Virunga lamenta profundamente la trágica pérdida de vidas entre sus Guardabosques, quienes trabajan incansablemente y con dedicación para proteger tanto al Parque como a las comunidades vecinas de la tiranía de los grupos armados. Su sacrificio no será olvidado ni será en vano”, lamenta la institución sobre el evento que vuelve a poner la atención del mundo en las amenazas a la vida de los defensores ambientales.

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