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Avanzan las energías verdes y el petróleo pierde cada vez más

+ Un cambio geopolítico importante podría estarse formando lentamente a medida que el enfoque mundial en el acceso al petróleo del siglo XX da paso a la competencia por las tecnologías y los recursos necesarios para impulsar una economía de energía más limpia.

Los autos eléctricos se apoderan de un mercado que busca vivir sin carbono. (Foto Sputnik)

Por Ned Temko Corresponsal. Christian Science Monitor LONDRES.- Fue un momento de gran dramatismo en el debate final de la campaña presidencial estadounidense: la acusación del presidente Donald Trump de que las propuestas de cambio climático del candidato demócrata Joe Biden “destruirían la industria petrolera” en Estados Unidos. Y aunque Biden en realidad solo propone recortar los subsidios federales para el petróleo y la "transición" a fuentes de energía más limpias, el presidente Trump claramente espera que el tema resuene entre los votantes dependientes de la industria en estados clave como Pensilvania, Texas y Ohio. Pero no importa quién gane las elecciones del 3 de noviembre, su disputa podría terminar resultando académica. Incluso cuando los candidatos se enfrentaron, voces clave en el mundo en general (gobiernos y líderes corporativos, analistas e inversores) se han estado planteando una pregunta diferente: no  si  habrá un cambio importante de las fuentes de energía con alto contenido de carbono como el petróleo, sino  cuándo .  Probablemente falten muchos años para un cambio a gran escala, aunque sólo sea por la probabilidad de que continúe la demanda de petróleo en las economías en desarrollo, así como en industrias como la petroquímica. Sin embargo, el calendario parece acelerarse. Y la dirección general del viaje, hacia fuentes de energía con bajas emisiones de carbono, es inconfundible.  La creciente conciencia y activismo de los consumidores en torno al cambio climático es un catalizador importante. Pero también hay nuevos impulsores, sobre todo el impacto económico de la pandemia de COVID-19.

El modelado esta cambiando El panorama queda sorprendentemente claro en el último informe anual de la Agencia Internacional de Energía, llamado World Energy Outlook 2020 y publicado este mes. Establece cuatro escenarios alternativos, rastreando no solo las implicaciones de varias opciones de política climática, sino los enormes efectos económicos de la pandemia.

Todos sus modelos prevén un papel cada vez más dominante de la energía solar en la generación de electricidad y un descenso constante del carbón. También se prevé que aumente la importancia de las turbinas eólicas.

El informe prevé un repunte de la demanda de petróleo tras la pandemia. Pero incluso en su escenario más conservador, una recuperación económica bastante rápida y sin iniciativas importantes de política de cambio climático, se prevé que la demanda se estabilice en la década de 2030. El informe agrega que la caída de la demanda y el precio del petróleo durante la pandemia ha estado centrando las mentes de los inversores y los gobiernos de los países dependientes del petróleo en la necesidad de diversificación a largo plazo.

Ese mensaje ya ha llegado a casa en muchos países desarrollados. Y a medida que los gobiernos preparan enormes paquetes de inversiones, subsidios e incentivos para reiniciar sus economías, las fuentes de energía más limpias como la solar, la eólica y el hidrógeno se están analizando más de cerca. Varios países ya han ordenado un cambio de la venta de automóviles nuevos a gasolina a favor de los vehículos eléctricos. 

La Unión Europea de 27 miembros, con su plan de recuperación de casi 900 mil millones de dólares, se ha comprometido a lograr emisiones netas de carbono cero para 2050. 

Gran Bretaña ha hecho la misma promesa. Con los ingresos de los campos petroleros del Mar del Norte en declive, el primer ministro Boris Johnson ha expresado sus esperanzas de sembrar las aguas azotadas por el viento del mar con turbinas de energía y hacer del país "la Arabia Saudita del viento". 

China, la segunda economía más grande del mundo y el mayor emisor de carbono, ha anunciado que se convertirá en cero neto para 2060. Queda por ver cómo esas promesas se convierten en acciones.

China continúa encargando centrales eléctricas de carbón de estilo antiguo, y las proporciona como parte de sus acuerdos de infraestructura de la Franja y la Ruta con países de Asia y África. Pero así como el gobierno de Xi Jinping ha tratado de hacerse con un lugar importante en la alta tecnología, bien puede estar buscando un papel de liderazgo en una economía energética mundial más verde. China ya fabrica la mayoría de los paneles solares del mundo.


El negocio también está cambiando El mundo empresarial también parece estar cambiando. La industria automotriz es un excelente ejemplo, en ningún lugar más que en Alemania. Los principales fabricantes allí al principio se encogieron de hombros ante la perspectiva de un movimiento a gran escala hacia los coches eléctricos. Ahora, impulsados ​​por el éxito del Tesla estadounidense, están luchando. El gobierno alemán también ha anunciado una importante inversión en una red nacional de puntos de recarga.  Honda de Japón anunció recientemente que se retira del negocio de motores de Fórmula Uno. La razón declarada: centrarse en las nuevas tecnologías de motores de automóviles eléctricos, en respuesta a lo que la empresa denominó "un período de una vez cada cien años de gran transformación".  En Australia, que sigue siendo un importante exportador de carbón, el gobierno está respaldando un nuevo proyecto de central eléctrica en una zona desértica occidental: un complejo de "hidrógeno verde" donde la granja de energía solar y eólica más grande del mundo impulsaría la producción de hidrógeno libre de carbono para la exportación. a Asia. Incluso están apareciendo señales de cambio en la industria petrolera. En Europa, Total de Francia, Royal Dutch Shell y BP han anunciado planes para comenzar la transición de la dependencia del petróleo e invertir en fuentes de energía con bajas emisiones de carbono. La toma americana Las empresas estadounidenses siguen apostando a que el petróleo y el gas sigan siendo, con mucho, la principal fuente de energía del mundo, mientras esperan abordar las preocupaciones sobre el cambio climático mediante tecnologías de mitigación como la captura y almacenamiento de emisiones de carbono. Dado que es probable que el gas natural siga teniendo una gran demanda a medida que las economías hacen la transición hacia energías más limpias, todavía no hay signos importantes de diversificación al estilo europeo. Tampoco ha habido ningún signo de un alejamiento importante de una fuente cada vez más controvertida de petróleo y gas de EE. UU.: La fracturación hidráulica o fracturación hidráulica de la roca de esquisto. Trump también ha hecho de eso un tema electoral, ya que si bien Biden ha dejado en claro que no intentará acabar con el fracking, prohibiría nuevos sitios en terrenos federales. Sin embargo, la enorme expansión del fracking en los últimos años --haciendo que Estados Unidos sea energéticamente independiente y abriendo nuevos mercados de exportación-- se logró a través de inversiones y préstamos especulativos a gran escala, contra la promesa de ganancias a largo plazo. Eso no se ha materializado. Por lo tanto, puede resultar que, al igual que los cambios en la combinación de energía que se están acelerando en otras partes del mundo, el futuro del fracking podría decidirse menos por la política que por las nuevas fuerzas del mercado. Con el tiempo, podemos ver un cambio geopolítico importante: cómo el enfoque del siglo XX sobre el acceso a los suministros de petróleo en regiones como el Oriente Medio da paso a un nuevo tipo de competencia: la tecnología, los recursos y equipos necesarios para alimentar una economía de energía más limpia.

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