• Ambiental News-Miguel Á.

Calienta el metano a la tierra 80 veces más rápido que el CO2; ¿será el as bajo la manga de Biden?



El presidente Joe Biden se ha pronunciado sobre el cambio climático y durante sus primeros meses, su administración se reincorporó al Acuerdo de París, nombró zares climáticos nacionales e internacionales, y recientemente propuso un "Plan de empleo estadounidense" con inversiones radicales en infraestructura más ecológica.

Este es el prólogo de la esperada Cumbre Mundial sobre el Clima, que se realizará el 22 de abril en la Casa Blanca, donde se espera revele la nueva y ambiciosa Contribución Determinada a Nivel Nacional (NDC) de los Estados Unidos en virtud del Acuerdo de París.

El nuevo NDC da a la administración de Biden una clara oportunidad para asumir el liderazgo del clima global y enviar una señal clara al mundo de que mantener el aumento de la temperatura muy por debajo de 2 grados C es el objetivo correcto.

Para hacerlo, la NDC debe incluir reducciones agresivas de la contaminación por metano, afirma Sarah Smith, directora del programa Super Contaminantes en Clean Air Task Force, en un artículo de opinión publicado en The Hill.

La contaminación por metano, comúnmente emitida durante la producción de petróleo y gas, así como por la agricultura, las minas de carbón y los vertederos, puede calentar el planeta 80 veces más que la contaminación por carbono durante 20 años.

La contaminación por metano representa una cuarta parte del calentamiento global actual y sus niveles en la atmósfera van en aumento, pero considera que hay una clara oportunidad para cambiar eso.

Reducir rápida y drásticamente la contaminación por metano es una necesidad crítica y un logro tecnológico, y presenta una clara oportunidad para una victoria climática temprana en el camino hacia la consecución de los objetivos del Acuerdo de París.

Refiere que un estudio reciente encontró que Estados Unidos puede reducir las emisiones de metano del sector del petróleo y gas hasta en 65 por ciento, con las tecnologías disponibles actualmente.

Al fortalecer los requisitos para encontrar y reparar fugas de metano en instalaciones de petróleo y gas y reemplazar equipos obsoletos con tecnología de emisión cero, los Estados Unidos podrían reducir las emisiones de metano en 7.8 millones de toneladas, el equivalente a cerrar 170 centrales eléctricas de carbón o sacar de circulación a 140 millones de autos a gasolina.

Además de los impactos climáticos, los estrictos estándares de metano brindarían un alivio inmediato a más de 12 millones de personas que viven a menos de un kilómetro de las instalaciones de gas y petróleo, incluido un millón de personas negras, mientras se crean miles de nuevos puestos de trabajo.

Y aunque cualquier esfuerzo para abordar el metano en la NDC es bienvenido, regresar los compromisos de metano al nivel de la era de Obama sería insuficiente.

Menciona que así como nadie quiere un iPhone 6 hoy en día, los Estados Unidos no deberían estar satisfechos con una política de metano del año 2016.

Incluso si se ajustaran a los equipos existentes, los estándares de 2016 solo reducirían las emisiones en un 20 por ciento por debajo de los niveles de 2012, lo que equivaldría a 5 millones de toneladas más de contaminación por metano anualmente, en comparación con una política más ambiciosa.

Smith considera que la promesa de Estados Unidos debe reflejar todo el progreso logrado en los últimos cinco años y encajar en los esfuerzos de la administración Biden no solo para reconstruir, sino para reconstruir mejor.

Además, un objetivo sólido de emisiones de metano también pondría a Estados Unidos en buena compañía con sus pares globales. En octubre de 2020, la Comisión Europea publicó la “estrategia del metano” de la Unión Europea, lo que marcó el inicio de un proceso para desarrollar una legislación que aborde la contaminación por dicho gas.

En 2018, Canadá y México emitieron fuertes estándares de metano para el sector de petróleo y gas, y muchos países consideran seguir su ejemplo. De la misma manera, un fuerte compromiso de Estados Unidos con la contaminación por metano ayudaría a impulsar acciones similares de otros importantes emisores globales como China, India y Rusia.

Si se ejecuta correctamente, la NDC puede convertirse en el punto de apoyo para impulsar la acción internacional sobre el metano y otros gases de efecto invernadero.

La mesa está puesta para un objetivo fuerte de reducción de emisiones de metano en la NDC de los Estados Unidos, ante el Acuerdo de París.

El presidente Biden hizo de las emisiones de metano un componente central del plan climático con el que realizó su campaña. El Congreso tomó medidas recientemente para revertir la revocación de los estándares de metano para la industria del petróleo y el gas en los Estados Unidos.

Michael Regan, el administrador de la Agencia de Protección Ambiental (EPA por sus siglas en inglés) dijo recientemente a Rolling Stone que estaría “enfocado con láser” en reducir las emisiones de metano.

El mundo estará observando cuando Joe Biden suba al podio para reintroducir a los Estados Unidos en el escenario climático mundial.

Al anunciar un fuerte objetivo para abordar las emisiones de metano, puede aprovechar de inmediato las emisiones de los Estados Unidos y marcar el comienzo de una nueva era de liderazgo estadounidense en el cambio climático.

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