• Ambiental News-Miguel Á.

Conservar la vida salvaje a través de la salud pública hizo a Gladys Kalema Campeona de la Tierra

Los Campeones de la Tierra 2021 son parte de un legado de personas cuya acción efectiva condujo a las victorias ambientales que han transformado nuestras sociedades para mejor. La eliminación progresiva de los productos químicos que agotan la capa de ozono, la eliminación del plomo de la gasolina, la prohibición del plástico de un solo uso, la reintroducción de especies localmente extintas en ecosistemas restaurados y el uso cada vez mayor de energías renovables se derivan de la determinación, el compromiso, la colaboración y la cooperación de las personas. innovación. Esta es la tercera entrega de los designados para este año.

DRA. GLADYS KALEMA-ZIKUSOKA - CIENCIA E INNOVACIÓN

Fundador y CEO de Conservation Through Public Health (CTPH)

Podría haber sido el mono de la vecina que bajó las escaleras para acompañarla en las lecciones de piano, o el club de vida salvaje que comenzó en la escuela primaria en Kampala, Uganda, pero desde muy temprana edad, la Dra. Gladys Kalema-Zikusoka, Campeona de la Tierra en Ciencia e Innovación de este año, supo que quería trabajar con animales. "Las mascotas fueron mis primeros amigos", afirmó Kalema-Zikusoka, una veterinaria de vida silvestre por formación que pasaría tres décadas ayudando a salvaguardar a algunos de los primates más raros del mundo, incluidos los gorilas de montaña en peligro de extinción.

Gran parte de su trabajo se ha realizado en comunidades empobrecidas de África Oriental que limitan con áreas protegidas, donde ha ayudado a mejorar la atención médica y a crear oportunidades económicas, convirtiendo a muchos lugareños en socios en la conservación.

"Gladys Kalema-Zikusoka es una pionera en la conservación de la vida silvestre dirigida por la comunidad", explicó Inger Andersen, directora ejecutiva del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA).

“En muchos lugares, las presiones económicas pueden causar fricciones entre humanos y animales, pero su trabajo ha demostrado cómo se pueden superar los conflictos cuando las comunidades locales toman la iniciativa en la protección de la naturaleza y la vida silvestre que las rodea, lo que genera beneficios para todas las especies”.

Con el apoyo de su familia, Kalema-Zikusoka se embarcó en una aventura educativa global, obteniendo títulos en Uganda, el Reino Unido y los Estados Unidos. A los 20 años, regresó a Uganda para realizar una pasantía en, lo que eventualmente se convertiría en el lugar de su trabajo futuro: el Parque Nacional Impenetrable de Bwindi, ubicado en el remoto y empobrecido suroeste del país.

Fue el comienzo del turismo de gorilas en Bwindi y Kalema-Zikusoka, entonces una joven estudiante de veterinaria, descubrió que la conservación no era un proceso simple. “Había gente enfocada en el turismo y en la conservación comunitaria; había guardias y guardabosques y el Cuerpo de Paz y albergues y al final de mi tiempo allí, entendí lo complejo que era el turismo y la conservación".

Kalema-Zikusoka se convertiría en la primera veterinaria de la Autoridad de Vida Silvestre de Uganda. Allí comenzó a aplicar lo que era un nuevo enfoque para trabajar por la vida silvestre, uno que se centraba en mejorar las vidas y los medios de subsistencia en las aldeas remotas que rodeaban Bwindi.

“(Eso permite) a los humanos disfrutar de una mejor calidad de vida y ser más positivos con la conservación. Cuando le demuestras a las personas que te preocupas por ellos y por su salud y bienestar, les ayudas a coexistir mejor con la vida silvestre".

Ese sería el principio rector de la organización que Kalema-Zikusoka fundó hace casi 20 años: Conservación a través de la salud pública. Ha ampliado su modelo de salud de aldea a áreas protegidas cercanas al Parque Nacional Virunga en la República Democrática del Congo, así como a dos áreas no protegidas del Parque Nacional Monte Elgon, en Uganda. Además de promover la higiene y las buenas prácticas de saneamiento, los equipos también apoyan la planificación familiar.

Apreciar la interacción entre los humanos y la vida silvestre, y la propagación de enfermedades zoonóticas entre las dos poblaciones, fue fundamental para Kalema-Zikusoka, ya que asumió un papel más importante en brindar orientación a la respuesta pandémica de COVID-19 del gobierno de Uganda. Los bloqueos globales obstaculizaron la industria del turismo en el suroeste de Uganda, lo que obligó a algunos a volver a una vocación particularmente problemática: la caza furtiva. Eso amenazó los meticulosos avances logrados en la restauración de la población de gorilas de montaña de Bwindi, cuyo número ha aumentado constantemente a más de 400. Esto representa casi la mitad de la población de las especies en peligro de extinción que aún viven en la naturaleza.


Conservación a través de la salud pública proporcionó cultivos de rápido crecimiento a las familias, lo que les permitió al menos cultivar suficientes alimentos para alimentarse. También dejaron a la comunidad con un mensaje importante: “Les dijimos que tienen que seguir protegiendo la vida silvestre porque les ha ayudado mucho. Ese es tu futuro".

El conflicto entre personas y animales es una de las principales amenazas para la supervivencia a largo plazo de algunas de las especies más emblemáticas del mundo, según un informe reciente del Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF) y el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA).

En muchos países como Uganda, el conflicto, junto con los riesgos para la salud del COVID-19, ha puesto aún más en peligro a las especies en peligro de extinción. Kalema-Zikusoka trabajó con el personal del parque nacional para alentar a los visitantes y guardabosques a usar mascarillas, no sólo para prevenir la transmisión entre ellos del COVID-19, sino también para proteger a los gorilas, que pueden ser infectados por patógenos transmitidos por humanos.

Ese trabajo evolucionaría hacia protocolos diseñados para limitar la propagación de enfermedades zoonóticas, contagios que saltan entre humanos y animales, y capacitación para trabajadores de salud locales diseñados para combatir COVID-19.

Ahora, 21 países de África, incluidos los 13 estados que albergan poblaciones cada vez más reducidas de grandes simios, se han adherido a las directrices. "Realmente estamos adaptando el modelo de prevención de enfermedades zoonóticas a la prevención de COVID-19", dijo Kalema-Zikusoka. Conservación a través de la salud pública también busca formas de diversificar las fuentes de ingresos para las comunidades locales que comparten espacio con la vida silvestre.

El último proyecto de la organización es Gorilla Conservation Coffee, una empresa social. El personal enseña a los agricultores cerca de Bwindi cómo cultivar granos de café de primera categoría mientras se conserva el agua y se utilizan fertilizantes orgánicos. “Ahora estamos trabajando hacia la inversión de impacto. Se trata de la importancia del financiamiento sostenible para la conservación". Kalema-Zikusoka, reconocida mundialmente por su trabajo, dice que espera inspirar a los jóvenes africanos a elegir carreras en conservación. “Hay una falta de representación local entre los conservacionistas. No muchos son de los lugares donde se encuentran animales en peligro de extinción”, dijo. "Necesitamos más campeones locales, porque estas son las personas que se convertirán en los tomadores de decisiones para sus comunidades y países".


Los Campeones de la Tierra y los Jóvenes Campeones de la Tierra del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente reconocen a las personas, grupos y organizaciones cuyas acciones tienen un impacto transformador en el medio ambiente. Presentado anualmente, el premio Campeones de la Tierra es el mayor honor ambiental de la ONU.

18 vistas0 comentarios