• Ambiental News-Miguel Á.

Crea nanocebollas que ofrecerían funciones de diagnóstico, imágenes y terapéuticas

+ Las nanopartículas con fármacos quimioterapéuticos podrían ayudar a las personas con cáncer a escapar

de efectos secundarios: Silvia Giordani, en Nature


Silvia Giordani es profesora y directora del Departamento de Nanomateriales y directora

de la Escuela de Ciencias Químicas de la Dublin City University, en Irlanda.

Crédito: Chris Maddaloni para Nature


Cuando era adolescente, me di cuenta de que era demasiado sensible al sufrimiento para convertirme en médico, pero aún quería curar el mundo. Me concentré en química para mi doctorado en la Universidad de Miami, Florida, y luego realicé un posdoctorado en física en el Trinity College de Dublín, trabajando en nanotubos de carbono.

La gran superficie de los nanomateriales les confiere propiedades ópticas y eléctricas únicas. Aprendí que podía agregar 'interruptores' a nanoescala para dirigir los nanotubos a realizar funciones específicas en las células humanas. A medida que aumentaba la preocupación por la toxicidad de los nanotubos debido a su forma rígida y hueca, comencé a trabajar en nanopartículas de carbono, que tienen las mismas propiedades deseables.

A estos dispositivos los llamo nanocebollas porque están formados por capas concéntricas de carbono de tan solo 5 nanómetros de diámetro. Sabía que serían perfectos para aplicaciones biomédicas, porque son lo suficientemente pequeños como para ingresar a una célula humana y lo suficientemente reactivos químicamente para usarlos en imágenes, diagnósticos o administración de medicamentos dirigida. El único problema era hacerlos solubles en agua para que el cuerpo pudiera absorberlos. Mi colega y yo lo hicimos agregando fosfolípidos y ácido hialurónico. Las células cancerosas prefieren unirse al ácido hialurónico, de modo que las engaña para que absorban las nanocebollas.

En esta foto tomada en mi laboratorio, puedes ver dos equipos clave. En primer plano está el horno, donde sintetizamos las nanocebollas en un proceso que patenté. Detrás de mí está la campana de gases, donde podemos trabajar de manera segura con los compuestos quimioterapéuticos tóxicos que agregamos a las nanocebollas. Aunque todavía no hemos comercializado nada, he trabajado durante una década para confirmar que estas nanocebollas no tienen efectos tóxicos.

Idealmente, mi trabajo mejorará la administración dirigida de medicamentos quimioterapéuticos y evitará efectos adversos en las células sanas. Espero crear nanopartículas que puedan ofrecer funciones de diagnóstico, imágenes y terapéuticas, todo junto.

doi: https://doi.org/10.1038/d41586-021-01322-2


9 vistas0 comentarios