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Delta es la variante más contagiosa del SARS-CoV-2... pero no será la última, advierten


© UNICEF/Arlette Bashiz i Una mujer recibe su vacuna COVID-19 en la República

Democrática del Congo.


Todas las variantes del virus SARS-CoV-2 son peligrosas y las nuevas mutaciones pueden serlo aún más, porque el coronavirus se va haciendo más fuerte y rápido, alerta la Organización Mundial de la Salud (OMS), y hace un llamando nuevamente a mantener las medidas de protección y a distribuir equitativamente las vacunas.

La variante Delta del coronavirus ha impulsado el aumento de los casos de COVID-19 en todo el mundo, con presencia en 132 países de cinco de las seis regiones de la OMS. Esa variante es la más contagiosa de las conocidas hasta ahora, más aún que la Alfa, que dominó la ola de contagios de principios de año. La OMS estima que habrá unos 200 millones de personas contagiadas en las próximos 15 días.


Todas las variantes son peligrosas La doctora Maria Van Kerkhove indicó que la Delta es hasta 50 por ciento más contagiosa que otras variantes “pero todas son peligrosas”, por lo que se deben mantener las medidas sanitarias de protección. La epidemióloga líder de la agencia de la ONU, señaló, no obstante, que se ha observado que la variante Delta provoca numerosos casos graves y hospitalizaciones, aunque causa menos muertes. “La variante Delta es peligrosa, es la más transmisible que se conoce, pero no será la última. ¡Habrá más! Los virus se hacen más fuertes conforme circulan más y se hacen más transmisibles. Así funcionan los virus”, alertó. Agregó que los científicos de todo el mundo estudian para entender el comportamiento de esta variante. Van Kerkhove apuntó que hay varias razones que podrían explicarlo, entre ellas que hay ciertas mutaciones que permiten que el virus se adhiera más fácilmente a las células e incrementen su capacidad de replicación. La experta insistió en la urgencia de aumentar el acceso a las vacunas, pero sin dejar de lado las medidas eficaces que se conocen: usar cubrebocas, lavarse las manos frecuentemente, ventilar los espacios cerrados, no hacer reuniones numerosas en espacios cerrados. “Este virus se propagará si le permitimos que lo haga. Tenemos que hacer todo lo que podamos para protegernos”, subrayó Van Kerkhove, al recordar que existen las herramientas para hacerlo.

Sin cambio de plan Mike Ryan, director de emergencias de la OMS coincidió con la epidemióloga al decir que el coronavirus se ha hecho más fuerte y rápido. Sin embargo, eso no cambia el plan para controlarlo “porque funciona, sólo tenemos que implementarlo más rápidamente y distribuir más equitativamente las vacunas. Si no lo hacemos así, estamos luchando contra nosotros mismos”, apuntó. El esquema de vacunación completo es efectivo contra la variante Delta, afirmó. “La Delta es una advertencia de que el virus está evolucionando y es una llamada a la acción: tenemos que avanzar ahora, antes de que surjan variantes más peligrosas”, enfatizó Ryan.

Podríamos estar mejor El doctor Bruce Aylward, asesor de la OMS, también se refirió a la desigual distribución de las inmunizaciones y sostuvo que el mundo podría estar en una mejor situación si el acceso fuera equitativo. “Se han administrado más de 4 mil millones de dosis de vacunas,. Si se hubieran administrado a los mayores de 60 años y personas en riesgo del mundo, se podría haber vacunado ya dos veces a todas las personas en riesgo del planeta, pero no se ha hecho de ese modo”, detalló. Agregó que las tasas de vacunación de los países con menores ingresos están diez veces por debajo de las de los países ricos y, de cara a la variante Delta, el resultado será que pagarán un precio muy diferente.

Todas las vidas valen lo mismo “Esto no debería ser así. No es correcto pensar en términos del avance de cada país o región, sino unirnos como comunidad internacional. Todas las vidas valen lo mismo y todas se deberían proteger igualmente”, puntualizó. Aylward señaló que es realista llegar a un 50 o 60 por ciento de vacunación en el mundo para fin de año, “pero dependerá de la voluntad”, sentenció.

Respuesta a la variante Delta Por su parte, el doctor Tedros Adhanom Gebreyesus informó que menos del 2 por ciento de las dosis administradas a nivel mundial se han aplicado en África y que sólo el 1,.5 por ciento de la población del continente está completamente vacunada. El director general de la OMS aseveró que éste es un problema muy serio que se debe abordar para poner fin a la pandemia. Añadió que como respuesta al aumento repentino de la variante Delta, el Acelerador de Herramientas contra la COVID-19 lanzó una respuesta específica llamada RADAR que requiere 7.700 millones de dólares para pruebas, tratamientos y vacunas. Además hará falta financiamiento adicional para que el mecanismo COVAX compre más vacunas para 2022, dijo Tedros. “Esta inversión es una pequeña parte de lo que los gobiernos están gastando para lidiar con la COVID-19, pero ahora la cuestión no es si el mundo puede permitirse hacer estas inversiones, sino si puede permitirse no hacerlo”, destacó.

Espíritu olímpico de solidaridad Cuando se le preguntó si su asistencia a la inauguración de los Juegos Olímpicos Tokio 2020 fue un mensaje contrario a las medidas que recomienda la OMS, Tedros aseguró que el propósito de su viaje fue usar esa plataforma “para decirle al mundo que necesitamos el espíritu olímpico de solidaridad y unidad para acabar con la emergencia sanitaria”. Actualmente, sólo el 1.5 por ciento de la población de África se ha vacunado, mientras en otros lugares la inmunización alcanza un 70 por ciento. “¿Eso está bien? Es una pregunta que quise plantearle al mundo”. Abundó que la celebración de los Juegos Olímpicos no permitirá olvidar lo ocurrido. “La foto del portador de la antorcha olímpica con cubrebocas debe ser un recordatorio para las futuras generaciones de lo que significó esta pandemia”. Finalmente, invitó a los atletas participantes en la olimpiada a convertirse en “embajadores de la solidaridad. Queremos que cuando regresen a sus países aboguen por las medidas para acabar la pandemia”, concluyó Tedros.

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