• Ambiental News-Miguel Á.

El invierno que jamás llegó en el este del Mississippi

+ Los científicos temen que las aves migren a destiempo y carezcan de alimentos


Lousville, EUA.- El calentamiento global y el cambio climático están haciendo de las suyas en el este de los Estados Unidos, donde la gente ya habla de una nueva realidad, ante “el invierno que no fue”, porque docenas de ciudades experimentaron un “invierno meteorológico” de diciembre a febrero, que se ubicó entre los 10 más cálidos registrados.


En Louisville, la temperatura media promedio fue 5.1 grados más cálida de lo normal durante esos tres meses; apenas había nieve, por lo que montar en bicicleta fue más agradable. Un punto favorable es que la demanda de calefacción doméstica y comercial fue menor.


Narcisos y tulipanes se asomaron un mes antes en Washington, y nubes de polen emergieron dos meses antes de lo previsto, de los pinos en Carolina del Norte, por lo que además de las alergias, los funcionarios de salud pública y los entusiastas de las actividades al aire libre en los estados del este ahora se preocupan por la llegada de más insectos portadores de enfermedades.


Docenas de ciudades al este del río Mississippi, desde Atlanta hasta Boston, tuvieron su segundo invierno más cálido en 146 años registrados; la temperatura promedio de Nashville fue de 6.3 grados por encima de lo normal, incluyendo 8 grados por encima de lo normal en diciembre y 7 grados en enero.


Los científicos tienen una explicación para estas circunstancias: un fenómeno climático natural mantuvo el aire frío retenido en el Ártico, además de que el calentamiento global desempeñó un papel importante.


Este será uno de los cinco años más calurosos registrados a nivel mundial, y es casi seguro que 2020 será el año más cálido registrado, según los Centros Nacionales de Información Ambiental, parte del Administración Nacional Atmosférica y de los Oceanos (NOAA por sus siglas en inglés).


“Existe una variabilidad de un año a otro”, afirmó Karin L. Gleason, meteoróloga de los centros, “pero la tendencia general se está calentando”. El calentamiento global es como estar en una “escalera mecánica que siempre está subiendo”.


Deepti Singh, un científico del clima en la Escuela del Medio Ambiente de la Universidad Estatal de Washington en Vancouver, Washington, dijo que la oscilación del Ártico ha estado en una fase positiva inusualmente fuerte este invierno, lo que ha resultado en un fuerte vórtice polar que ha mantenido el frío aire del Ártico atrapado en el norte.


Eso contrasta con algunos inviernos recientes, cuando un vórtice polar más débil ha permitido que el aire frío descienda, lo que resulta en días extremadamente fríos y fuertes tormentas de nieve en partes de los Estados Unidos, agregó.


Sin embargo, algunos científicos también sospechan que el cambio climático está jugando un papel en el debilitamiento del vórtice polar en algunos inviernos, lo que se suma a los extremos climáticos que los científicos han relacionado con actividades humanas como la quema de combustibles fósiles.


Incluso cuando hay brotes de aire frío asociados con un vórtice polar débil, el aire frío que proviene de las regiones árticas en el este de los Estados Unidos es más cálido de lo que solía ser hace un par de décadas, explicó Singh. En general, con el cambio climático, la primavera generalmente llega antes, las estaciones más frías se están calentando más rápido, y tenemos menos eventos de frío extremo”, concluyó.


El científico del clima de la Universidad de Vanderbilt, Jonathan Gilligan, describió cualquier vínculo entre el cambio climático y los tornados como “extraordinariamente incierto”, y agregó que los científicos que considera confiables están progresando. Aún así, dijo Gilligan, hay indicios de que la energía total disipada por los tornados, su poder destructivo, puede estar aumentando.


A pesar de las incertidumbres científicas que rodean el estudio del cambio climático y los tornados, los investigadores han notado ciertas tendencias, dijo Harold Brooks, científico investigador principal del Laboratorio Nacional de Tormentas Severas de la NOAA.


“Los inviernos más cálidos de lo normal están asociados con un conteo de tornados por encima del promedio para los Estados Unidos”, dijo Brooks. En enero, hubo un brote violento de 90 tornados, 82 de los cuales ocurrieron durante el 10 y 11 de enero. La NOAA dijo que fue el resultado de un sistema de tormentas que generó fuertes lluvias, vientos dañinos y tornados en numerosos estados del sur y sureste, incluidos Louisiana, Mississippi, Alabama, Georgia, Tennessee y Kentucky.


Los científicos temen que el mal tiempo pueda hacer que las aves migren y produzcan crías después de que las fuentes críticas de alimentos hayan desaparecido. Las flores en los duraznos de Carolina del Norte florecen temprano, antes de que haya muchas abejas para polinizarlas; otros árboles están liberando su polen dos meses antes, dijo Conrad.

Ahora existe el riesgo de una helada en marzo que podría dañar las flores, lo que provocaría pérdidas económicas en las cosechas, finalizó.

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