• Ambiental News-Miguel Á.

Enseña el COVID-19 cómo combatir el cambio climático


+ La lección más duradera puede ser la que nos enseña sobre la urgencia de tomar medidas rápidas

Boston.- La pandemia de coronavirus (COVID-19) y los peligros más lentos del cambio climático son paralelos entre sí, y los expertos dicen que la respuesta al brote podría brindar lecciones para quienes instan a la acción climática, ya que tanto la pandemia como la crisis climática son problemas de crecimiento exponencial frente a una capacidad limitada para hacerles frente, afirmó Elizabeth Sawin, codirectora de Climate Interactive, un grupo de expertos del Instituto Tecnológico de Massachussets.


Señaló que aunque es probable que la reducción en las emisiones de gases de efecto invernadero causada por la fuerte caída en los viajes y otras actividades económicas se recupere una vez pasada la pandemia, algunos cambios que reducen la huella de carbono que provoca la propagación de COVID-19 podrían resultar más duraderos.


Estableció que en el caso del virus, el peligro es la cantidad de personas infectadas que abruman los sistemas de salud; “con el cambio climático, es que el crecimiento de las emisiones abrumará nuestra capacidad para manejar las consecuencias, como sequías, inundaciones, incendios forestales y otros eventos extremos”.


Con naciones enteras aisladas con la esperanza de frenar la propagación viral, “el público comienza a comprender que en estas situaciones hay que actuar de una manera desproporcionada con la realidad, porque hay que reaccionar y mirar hacia dónde te llevará ese crecimiento exponencial, porque miras por la ventana y no parece una pandemia, sino un lindo día de primavera… pero hay que cerrar todos los restaurantes, las escuelas…”.


El virus ha demostrado que si se espera hasta ver el impacto, es demasiado tarde para detenerlo. “Si bien la enfermedad se desarrolla más rápidamente que los efectos del calentamiento global, el principio es el mismo: si espera hasta que pueda ver el impacto, será demasiado tarde para detenerlo”.


“El COVID-19 es el clima en la velocidad de deformación”, mencionó por su parte Gernot Wagner, economista climático de la Universidad de Nueva York y coautor de Climate Shock. “En el clima, todo son décadas; aquí son días. El clima es siglos; aquí, son semanas”.


Las respuestas de los gobiernos se transforman casi tan rápido como la amenaza. El presidente francés, Emmanuel Macron, ordenó que todos los negocios no esenciales cerraran apenas una semana después de pasar una noche en el teatro con su esposa; el primer ministro británico, Boris Johnson, y el alcalde de Nueva York, Bill de Blasio, hicieron cambios igualmente abruptos, y el presidente Donald Trump no restó importancia a los peligros del virus para respaldar medidas que parecían inimaginables.


“Estamos viendo a nuestros líderes políticos aprender lecciones en vivo por televisión, en cuestión de días; es una curva de aprendizaje que nunca habíamos visto con nada. Ahora, los políticos que han captado el poder aterrador de aumentar el crecimiento deben aplicar esa nueva comprensión al clima”, afirmó Wagner.


Y al igual que con el coronavirus, las políticas climáticas deben presionar a todos a prestar atención a los costos que sus acciones, ya sea la exposición a enfermedades o las emisiones de carbono, imponen a otros. “Se trata de que alguien más intervenga y nos obligue a internalizar la externalidad, lo que significa que cierre la escuela y no espere a que los padres saquen a sus hijos; no confíe en las empresas o en los trabajadores para quedarse en casa, oblíguelos a hacerlo o págueles para que lo hagan, pero asegúrese de que suceda. Y, por supuesto, ese es el papel del gobierno”, indicó Wagner.


Las medidas de estímulo encaminadas a aliviar el shock económico de COVID-19 también podrían apuntar a reducir las emisiones, financiando infraestructura baja en carbono u ofreciendo capacitación en línea para trabajos de economía verde a trabajadores recién desempleados atrapados en sus hogares, apuntó por su parte Fatih Birol, director de la Agencia Internacional de Energía, quien instó la semana pasada a los gobiernos y a las instituciones financieras internacionales a incorporar la acción climática en sus esfuerzos de estímulos, financiando inversiones en energía limpia, almacenamiento de baterías y tecnología de captura de carbono.


En opinión de Sawin, “la gente está comenzando a comprender que para que una sociedad entera cambie su comportamiento realmente rápido, debe apoyar a todos”.

Otro paralelismo entre las dos crisis es que podríamos haberlas evitado, destaca Michele Wucker, autora de “El rinoceronte gris: Cómo reconocer y actuar sobre los peligros obvios que ignoramos”. El título del libro es la metáfora que usa Wucker para un evento de gran probabilidad y alto impacto, un contrapunto a la idea popular de un cisne negro, el término que acuñó el escritor Nassim Nicholas Tayeb acuñó para un evento muy poco probable pero altamente dañino, que por su naturaleza es difícil de prever.


“Tanto la propagación viral como el cambio climático son rinocerontes grises; son dos toneladas que vienen hacia ti y la mayoría de las veces lo minimizamos o lo descuidamos. Extrañamos lo obvio”, comenta Wucker, quien agrega que hay “razones políticas, estructurales y psicológicas para la inacción”.


“Evitar un riesgo es arriesgado en sí mismo; la gente tiene miedo de hacer algo incorrecto, más que a no hacer nada. Los votantes recompensan a los políticos por solucionar los problemas, pero rara vez por evitarlos, lo que incentiva a los líderes a resolver los problemas”, agrega.


Además, los intereses poderosos buscan mantener el status quo, en una dinámica que ha sido fundamental para la incapacidad global de actuar sobre el clima, con la industria de los combustibles fósiles financiando un esfuerzo de décadas para arrojar dudas sobre la ciencia climática y ​​presionando para frustrar los cambios que amenazarían sus ganancias.


En el caso de COVID-19, mientras algunos han tratado de negar su gravedad, la gente y los gobiernos han sido mucho más rápidos en apreciar su peligro. En parte, “puede deberse a que instintivamente tenemos más miedo a las enfermedades que a las amenazas climáticas que muchas personas luchan por imaginar”, dijo Sawin.

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