• Ambiental News-Miguel Á.

¿Está aumentando la temperatura global? El frío se vuelve extremo


El cambio climático que ya estamos viviendo, unido a un aumento de la temperatura media global en la Tierra, podría provocar episodios cada vez más frecuentes de frío extremo en todo el hemisferio norte.

Los episodios de fuertes nevadas y frío extremo, especialmente en altitudes y latitudes elevadas, que se produjeron en este invierno de 2020-2021, ciertamente no niegan que el planeta se está calentando.

Para explicar la dinámica de lo que parece una contradicción, Domenico Gaudioso, miembro del Consejo de Greenaccord Onlus, afirma que "para comprender el fenómeno, es necesario recordar la diferencia entre el clima, que se refiere a las condiciones que se están produciendo en el momento, y el clima, que es el conjunto de condiciones meteorológicas (condiciones climáticas) consideradas durante un período de décadas.

Por ejemplo, en febrero de 2021 ha habido episodios de frío extremo con fuertes nevadas en muchas áreas del hemisferio norte. En Texas, se registraron temperaturas tan bajas como -19 grados Celsius; en Italia, en Trentino Alto Adige, alcanzó los -26 grados Celsius.

Los fenómenos meteorológicos invernales en el hemisferio norte son una interacción compleja entre las condiciones de la atmósfera alta en las regiones polares y las condiciones de latitudes medias en los océanos y la tierra.

El cambio climático tiene implicaciones potenciales para muchos de estos factores, incluido el calentamiento del Ártico, la corriente en chorro polar y el vórtice polar. En general, el cambio climático hace que las condiciones climáticas extremas e irregulares sean más probables y, en algunos casos, más graves ”.

Los científicos estudiando cuidadosamente la conexión entre los cambios en la región polar ártica y los eventos climáticos más extremos en latitudes medias, y lo que están descubriendo podría ayudar a explicar algunos casos de frío y nieve extremos.

“En el Ártico -continúa Gaudioso-, el hielo marino y los glaciares están retrocediendo y la temperatura del permafrost está aumentando. Los estudios por satélite muestran una disminución constante en la superficie de la capa de hielo, con una tasa promedio del 6.4 por ciento por década entre 1979 y 1992, que aumenta al 13.3 por ciento entre 1993 y 2006 y luego regresa al 4 por ciento entre 2007 y 2020.

Estos son cambios que se consideran sin precedentes en al menos los últimos 1,450 años.

La extensión mínima de hielo marino en verano registrada en 2020 fue la segunda más baja observada desde 1979, cuando comenzaron las observaciones por satélite [Quinto Informe de Evaluación del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC), o AR5].

Estas tendencias reflejan la llamada “amplificación polar”: significa que los aumentos de temperatura están por encima de los promedios globales. Muchas condiciones no tienen precedentes, incluida la escasa extensión del hielo marino del Ártico.

El derretimiento del hielo cambia el llamado "albedo", que es la capacidad de la superficie terrestre para reflejar la radiación solar. Los hielos árticos, debido a su color blanco, reflejan más radiación. Al desaparecer, dejan expuestas varias zonas de aguas abiertas más oscuras, que absorben los rayos, almacenan calor y provocan un aumento de temperatura ».

La corriente en chorro es una corriente de aire que se mueve rápidamente; se forma a lo largo de los límites entre el aire caliente y el frío y se vuelve más pronunciada durante el invierno, cuando las masas de aire árticas y de latitudes medias contrastan con más fuerza entre sí.

El vórtice polar es una gran zona de baja presión y aire frío que rodea los dos polos de la Tierra. El vórtice polar ártico es una circulación del viento en la atmósfera alta, en otras palabras, un fenómeno muy común.

Se forma cada otoño, cuando el sol apenas llega al Polo Norte. En primavera se disuelve lentamente. Principalmente debido a la amplificación ártica, el comportamiento del vórtice polar ha cambiado en las últimas décadas, lo cual, a su vez, puede influir en el comportamiento de la corriente en chorro polar troposférica.

Un vórtice polar debilitado debido al calentamiento del Ártico conduce a un debilitamiento de la corriente en chorro, con la posibilidad de que el aire frío del Ártico alcance latitudes más bajas con un clima generalmente más cálido.

Al mismo tiempo, es posible que el aire más cálido provenga de latitudes más bajas a más altas, dando lugar a condiciones climáticas inusuales en Alaska, el norte de Canadá o el norte de Eurasia.


* Domenico Gaudioso, experto en cambio climático, también fue ponente en el Sínodo de la Amazonía.

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