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La pandemia reveló un mundo que no está preparado para la crisis climática

+ Muchos de los problemas destacados por la COVID-19 son los mismos

que obstaculizan la respuesta global a la crisis climática


Por Omair Ahmad / Este artículo se publicó originalmente en The Third Pole bajo una licencia Creative Commons.


Miles de personas mueren a diario, por lo que la pandemia de COVID-19 muestra lo mal que se encuentran los países en desarrollo y el mundo a la hora de responder a las crisis mundiales.

Muchos de los problemas surgidos durante la pandemia se hacen eco de problemas bien conocidos que han perseguido la respuesta mundial a la crisis climática, desde el impacto en las poblaciones vulnerables, hasta las respuestas nacionalistas y estrechas a los problemas mundiales, pasando por la brecha en la cooperación tecnológica entre los países desarrollados y países en desarrollo.

A menos que el mundo tome en serio las lecciones de este desastre, no estará preparado para las catástrofes venideras a medida que la Tierra continúe calentándose.


La política de la ciencia

Es útil comenzar con la ciencia y su politización por estrechas razones domésticas. El Partido Comunista de China suprimió inicialmente la información sobre la propagación de la nueva enfermedad "similar al SARS".

Se perdieron dos semanas entre que los científicos chinos intentaban comunicarse con la Organización Mundial de la Salud (OMS) y los funcionarios del gobierno demoraban y entregaban la mínima información posible a la agencia de la ONU.

Aunque China abrió la cooperación a partir de entonces, esta decisión tuvo consecuencias significativas para la propagación de la enfermedad, así como para la reputación mundial de China como actor confiable.

China estaba lejos de ser la única en politizar la pandemia. Donald Trump, el ex presidente de los Estados Unidos, hizo de todo, desde elogiar hasta culpar a China, lo que desencadenó una ola de crímenes de odio contra los asiáticos, además de retirar fondos de la OMS.

Jair Bolsonaro, presidente de Brasil, ha minimizado la gravedad de la crisis, defendiendo 'curas' científicamente erróneas y oponiéndose a los consejos de los profesionales de la salud en la medida en que ahora hay una investigación del Senado sobre su manejo de la crisis.

India ha estado entre los peores en términos de politizar la pandemia, negar la propagación de la comunidad, defender curas homeopáticas que no tienen respaldo científico, restar importancia a los números y permitir grandes reuniones, tanto religiosas como electorales, en un momento de aumento de las infecciones. El primer ministro de Nepal, KP Sharma Oli, ha seguido el ejemplo de los gobernantes de la India.

Esto refleja cómo ha respondido el mundo al cambio climático hasta el punto en que ahora hablamos de una crisis climática. Los líderes políticos han negado o ridiculizado el consenso científico sobre el cambio climático provocado por el ser humano, a menudo por estrechas razones internas que favorecen a algunas industrias.

Donald Trump recortó gran parte del presupuesto de investigación ambiental , al tiempo que sacó a Estados Unidos del Acuerdo de París . Tanto Bolsonaro de Brasil como el primer ministro de India, Narendra Modi, tienen un historial de poner en duda la ciencia, aunque ambos han cambiado sus puntos de vista en público.

Si bien ha habido llamamientos para desvincular la ciencia de la política, esto tergiversa el problema. Tanto la ciencia de la salud como la ciencia del clima son intrínsecamente políticas. Prepararse para cualquier emergencia requiere la asignación de recursos escasos, incentivando ciertas acciones (como subsidios para la introducción más rápida de ciertas tecnologías o pedidos garantizados por parte del gobierno de vacunas) y desincentivando otras (gravando industrias contaminantes, requiriendo salvaguardas sanitarias adecuadas para las reuniones).

Estas acciones benefician inevitablemente a algunos e incomodan a otros. Requieren comunicaciones claras, la compensación de los problemas de los inconvenientes (como el plan de la nueva administración estadounidense capacitar y capacitar a quienes trabajan en el sector del carbón) y un plan de acción con la participación de los actores políticos de los niveles central, regional y local.

Nada de esto es fácil, especialmente para los países pobres que no tienen las reservas económicas para respaldar medidas de bienestar sólidas para una población en crisis. Pero, como observó el Tribunal Superior de Allahabad en una orden mordaz sobre la respuesta del estado indio de Uttar Pradesh: “La economía, la economía y la economía es la única melodía que el gobierno está insistiendo todo el tiempo, pero el pan y la mantequilla si se toma a un persona que necesita oxígeno y medicación, no le servirá de nada".


Los países, afectados, no sólo los individuos

Esto pone de relieve otro tema en el que los efectos de la pandemia reflejan los de la crisis climática. Los impactos de la pandemia y los desastres provocados por el clima son soportados por países específicos. Si bien algunos de los ultrarricos pueden tener los medios para aislarse de los desastres o volar a puertos más seguros, en general, incluso las personas relativamente privilegiadas se encuentran imposibilitados para acceder a la ayuda.

Vale la pena reiterar que las grandes crisis de salud, o desastres inducidos por el clima, afectan de manera desproporcionada a las comunidades marginadas, y especialmente a las mujeres. Sin embargo, dado que los estados siguen siendo el principal medio de gestión en todo el mundo, el impacto se produce en los países individuales y en su infraestructura.

Lo que esto significa es que las comunidades más pobres de los países más pobres cargan con la peor parte de los problemas, problemas en los que pueden tener la menor responsabilidad de crear, mientras que hay recursos limitados para abordarlos.

Esta ha sido la conversación sobre "pérdidas y daños" en torno al cambio climático durante años, una conversación que los países ricos han dejado de lado en gran medida. A medida que los sistemas de salud se acercan a su límite en lugares como India y Nepal, las consecuencias de la infraestructura social con fondos insuficientes se hacen evidentes.

Esas tragedias conducen inevitablemente a que la comunidad internacional proporcione ayuda de emergencia, que es necesaria, pero mucho más costosa e ineficiente que ayudar a respaldar la creación de dicha infraestructura antes de que ocurran desastres de esta magnitud. Esto requiere un reajuste de las prioridades globales hacia la anticipación de desastres en lugar de simplemente la gestión de desastres .

En una fila para rellenar cilindros de oxígeno para pacientes con COVID-19 en Karnataka, durante la segunda ola de la pandemia en India (Imagen: Press Trust of India)


La tecnología del futuro, obstaculizada por las desigualdades del pasado

La crisis ha arrojado luz sobre cómo la transferencia de tecnología sigue siendo un importante cuello de botella. Los países ricos "incluidos los Estados Unidos, la Unión Europea el Reino Unido, Suiza, Japón, Noruega, Canadá y Australia han bloqueado la renuncia temporal a los derechos de propiedad intelectual para las vacunas solicitada por India y Sudáfrica y apoyada por alrededor de 100 países en desarrollo.

La medida ayudaría a acelerar la vacunación en los países más pobres. Además, redunda en el interés propio del mundo desarrollado, ya que las mutaciones en poblaciones no vacunadas pueden hacer que las primeras vacunas sean ineficaces.

Las compañías farmacéuticas de los países ricos argumentan que esto desincentivaría su trabajo en el desarrollo de vacunas, un argumento débil dado que muchas de las nuevas vacunas se desarrollaron con apoyo estatal.

Los superbeneficios a corto plazo de algunos sectores importantes en los países ricos siguen siendo un gran obstáculo para la cooperación en tecnologías de mitigación y adaptación climáticas.

A largo plazo, beneficiará bastante poco a las poblaciones de los países ricos si son capaces de gestionar sus emisiones de carbono, pero gran parte del mundo en desarrollo no puede permitirse esas soluciones y, por lo tanto, sigue emitiendo.

Los países más pobres pueden ser los más afectados por el desastre, como lo son ahora, pero un mundo más inseguro para todos no beneficia a nadie. Es hora de que el mundo lo comprenda y actúe en consecuencia.

Es de esperar que la pandemia se controle; la crisis climática apenas está comenzando.

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