• Ambiental News-Miguel Á.

¡La próxima pandemia! Unir la salud humana, animal y ambiental para prevenirla: ONU


  • La COVID-19 es sólo un ejemplo de la tendencia creciente de enfermedades causadas por virus que han saltado de huéspedes animales a la población humana

  • La tendencia al alza en las enfermedades zoonóticas es impulsada por la degradación del entorno natural y el cambio climático

Un nuevo informe de la Organización de las Naciones Unidas (ONU) advierte que surgirán más pandemias, a menos de que los gobiernos adopten medidas activas para evitar que otras enfermedades zoonóticas se transmitan a la población humana.

El informe "Prevención de la próxima pandemia: enfermedades zoonóticas y cómo romper la cadena de transmisión”, es un esfuerzo conjunto del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA ) y el Instituto Internacional de Investigación Ganadera (ILRI).

Identifica siete tendencias que impulsan la aparición creciente de enfermedades zoonóticas, incluida una mayor demanda de proteína animal; un aumento en la agricultura intensa e insostenible; el mayor uso y explotación de la vida silvestre, y la crisis climática. 

El informe destaca que África, en particular, región que ha experimentado y respondido a una serie de epidemias zoonóticas, podría ser una fuente de soluciones importantes para sofocar futuros brotes.

“La ciencia es clara: si seguimos explotando la vida silvestre y destruyendo nuestros ecosistemas, podemos esperar un flujo constante de estas enfermedades saltando de animales a humanos en los próximos años”, dijo la directora ejecutiva del PNUMA, Inger Andersen. 

“Las pandemias son devastadoras para nuestras vidas y nuestras economías; y, como hemos visto en los últimos meses, son los más pobres y los más vulnerables quienes más sufren. Para evitar brotes futuros, debemos ser mucho más conscientes sobre la protección del medio ambiente”.

Una “enfermedad zoonótica" o “zoonosis” es una enfermedad que ha pasado a la población humana desde una fuente animal. La COVID-19 probablemente se originó en los murciélagos, pero es solo la más reciente en un número creciente de enfermedades, como el ébola, el síndrome respiratorio del Medio Oriente (MERS), la fiebre del Nilo Occidental y la fiebre del Valle del Rift, cuya propagación de los animales a los humanos se ha intensificado por las presiones antropogénicas.

Cada año, alrededor de dos millones de personas mueren a causa de enfermedades zoonóticas desatendidas, principalmente en países de bajos y medianos ingresos. 

Los mismos brotes pueden causar enfermedades graves, muertes y pérdidas de productividad entre las poblaciones ganaderas en el mundo en desarrollo, un problema importante que mantiene a cientos de millones de pequeños agricultores en pobreza extrema. 

Sólo en los últimos 20 años, las enfermedades zoonóticas han causado pérdidas económicas por más de 100 mil millones de dólares, sin incluir el costo de la pandemia COVID-19, que se espera alcance los 9 billones de dólares en los próximos años.

Los países africanos pueden liderar los esfuerzos de prevención de pandemias

Las enfermedades zoonóticas están en aumento en todas partes del planeta, y los países africanos, algunos de los cuales han manejado con éxito brotes zoonóticos mortales, tienen el potencial de aprovechar esta experiencia para abordar brotes futuros a través de enfoques que incorporan la salud humana, animal y ambiental. 

El continente alberga gran parte de las selvas tropicales intactas y otras tierras silvestres que quedan en el mundo; también alberga a la población humana de más rápido crecimiento en el mundo, lo que lleva a un aumento de los encuentros entre el ganado y la vida silvestre y, a su vez, el riesgo de enfermedades zoonóticas.

“La situación actual en el continente está madura para intensificar las enfermedades zoonóticas existentes y facilitar la aparición y propagación de otras nuevas”, señaló el director general de ILRI, Jimmy Smith. 

“Pero con sus experiencias con el ébola y otras enfermedades emergentes, los países africanos demuestran formas proactivas de controlar los brotes de enfermedades. Aplican, por ejemplo, enfoques novedosos para el control de enfermedades basados en el riesgo y no en las reglas, que se adapta mejor a entornos de escasos recursos, y unen la experiencia humana, animal y medioambiental en iniciativas proactivas de One Health”.

Los autores del informe identifican el enfoque One Health, que une la experiencia en salud pública, veterinaria y ambiental, como el método óptimo para prevenir y responder a brotes y pandemias de enfermedades zoonóticas.

10 recomendaciones

El informe identifica diez pasos prácticos que los gobiernos pueden tomar para prevenir futuros brotes zoonóticos:

  1. Invertir en enfoques interdisciplinarios, incluyendo One Health;

  2. Ampliar la investigación científica sobre las enfermedades zoonóticas;

  3. Mejorar los análisis de costo-beneficio de las intervenciones para incluir la contabilidad de costo total de los impactos sociales de la enfermedad;

  4. Concienciar sobre las enfermedades zoonóticas;

  5. Fortalecer las prácticas de monitoreo y regulación asociadas con las enfermedades zoonóticas, incluidos los sistemas alimentarios;

  6. Incentivar prácticas sostenibles de gestión de la tierra y desarrollar alternativas para la seguridad alimentaria y los medios de vida que no dependen de la destrucción de hábitats y biodiversidad;

  7. Mejorar la bioseguridad y el control, identificar los impulsores clave de las enfermedades emergentes en la cría de animales y fomentar medidas probadas de control y control de enfermedades zoonóticas;

  8. Apoyar la gestión sostenible de paisajes terrestres y marinos que mejoren la coexistencia sostenible de la agricultura y la vida silvestre;

  9. Fortalecer las capacidades de los interesados en salud en todos los países; y,

  10. La puesta en práctica del enfoque One Health en el uso del suelo y la planificación, implementación y monitoreo del desarrollo sostenible, entre otros campos.

El lanzamiento del informe se produce el 6 de Julio, Día Mundial de las Zoonosis, observado por instituciones de investigación y entidades no gubernamentales, que conmemora el trabajo del biólogo francés Louis Pasteur, quien en esta fecha, en 1885, administró con éxito la primera vacuna contra la rabia, una enfermedad zoonótica.



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