• Ambiental News-Miguel Á.

Lidera México asesinatos de ambientalistas: aumentan 67%



+ El 95% de los casos queda en completa impunidad: Global Witness


En México, la organización Global Witness documentó 30 ataques letales contra defensores de la tierra y el medio ambiente en 2020, un aumento del 67 por ciento con respecto a 2019. Además, la impunidad de los delitos contra los defensores sigue sorprendentemente alta: 95 por ciento de los asesinatos no dan lugar a enjuiciamiento.

En su informe señala que la tala estuvo vinculada a casi un tercio de estos ataques, y que la mitad de todos los ataques en el país fueron dirigidos contra comunidades indígenas.

Desde 2012, Global Witness ha recopilado datos sobre asesinatos de defensores de la tierra y el medio ambiente. En ese tiempo, se ha puesto de manifiesto un panorama sombrío, y la evidencia sugiere que a medida que se intensifica la crisis climática, también aumenta la violencia contra quienes protegen su tierra y nuestro planeta.

Ha quedado claro que la explotación irresponsable y la codicia que impulsan la crisis climática también impulsan la violencia contra los defensores de la tierra y el medio ambiente.

En 2020 registró 227 ataques letales, un promedio de más de cuatro personas por semana, lo que lo convierte en el año más peligroso registrado para las personas que defienden sus hogares, la tierra y los medios de vida, y los ecosistemas vitales para la biodiversidad y el clima.

“Como siempre, estos ataques letales tienen lugar en el contexto de una gama más amplia de amenazas contra los defensores, incluidas la intimidación, la vigilancia, la violencia sexual y la criminalización. Nuestras cifras son, casi con certeza, una subestimación, y muchos ataques contra defensores no se denuncian”.

Las principales conclusiones del informe son:

2020 es el peor año registrado

En 2020, más de la mitad de los ataques tuvieron lugar en sólo tres países: Colombia, México y Filipinas.

Por segundo año consecutivo, Colombia registró el mayor número de asesinatos en 2020, con 65 defensores de la tierra y el medio ambiente asesinados, en el contexto de ataques generalizados contra defensores de derechos humanos y líderes comunitarios en todo el país, a pesar de las esperanzas del acuerdo de paz de 2016.

Los pueblos indígenas se vieron particularmente afectados y la pandemia de COVID-19 empeoró la situación. Los cierres oficiales llevaron a que los defensores fueran atacados en sus hogares y se recortaron las medidas gubernamentales de protección.

En México, documentó 30 ataques letales contra defensores de la tierra y el medio ambiente en 2020, un aumento del 67 por ciento respecto a 2019. La tala estuvo vinculada a casi un tercio de estos ataques, y la mitad de todos los ataques fueron dirigidos contra comunidades indígenas.

La impunidad de los delitos contra los defensores sigue siendo sorprendentemente alta: hasta el 95 por ciento de los asesinatos no dieron lugar a enjuiciamiento.

En Filipinas, el deterioro de la situación de los derechos humanos ha recibido una creciente condena internacional. La oposición a las industrias dañinas a menudo se enfrenta con violentas represiones por parte de la policía y el ejército. Según Global Witness, más de la mitad de los ataques letales estaban directamente relacionados con la oposición de los defensores a proyectos de minería, tala y represas.

Los años en el cargo del presidente Duterte han estado marcados por un aumento de la violencia contra los defensores. Desde su elección en 2016 hasta finales de 2020, 166 defensores de la tierra y el medio ambiente han sido asesinados, un aumento impactante para un país que ya era un lugar peligroso para defender el medio ambiente.

Más de 200 defensores del medio ambiente fueron asesinados en 2020


Defensores de los bosques amenazados

En los casos en que los defensores fueron atacados por proteger ecosistemas particulares, el 70 por ciento trabajaba para defender los bosques del mundo de la deforestación y el desarrollo industrial. En Brasil y Perú, casi las tres cuartas partes de los ataques registrados tuvieron lugar en la región amazónica de cada país.

Casi el 30 por ciento de los ataques estaban relacionados con la explotación de recursos (tala, minería y agroindustria a gran escala), represas hidroeléctricas y otra infraestructura. De estos, la tala fue el sector vinculado a más asesinatos, con 23 casos. México experimentó un gran aumento en los asesinatos relacionados con la tala y la deforestación, con 9 en 2020.


Un impacto desigual

Al igual que los impactos de la crisis climática en sí, los impactos de la violencia contra los defensores de la tierra y el medio ambiente no se sienten de manera uniforme en todo el mundo. El Sur Global está sufriendo las consecuencias más inmediatas del calentamiento global en todos los frentes, y en 2020, todos menos uno de los 227 asesinatos registrados de defensores tuvieron lugar en los países del Sur Global.

Continuó el número desproporcionado de ataques contra los pueblos indígenas, con más de un tercio de todos los ataques fatales contra los pueblos indígenas, a pesar de que las comunidades indígenas representan solo el 5 por ciento de la población mundial. Los pueblos indígenas también fueron el objetivo de 5 de los 7 asesinatos en masa registrados en 2020.

En 2020, casi 9 de cada 10 víctimas de ataques letales eran hombres. Al mismo tiempo, las mujeres que actúan y alzan la voz también se enfrentan a formas de violencia específicas de género, incluida la violencia sexual. Las mujeres a menudo tienen un desafío doble: la lucha pública para proteger su tierra y la lucha menos visible para defender su derecho a hablar dentro de sus comunidades y familias.


El negocio es responsable

Muchas empresas se involucran en un modelo económico extractivo que prioriza abrumadoramente las ganancias sobre los derechos humanos y el medio ambiente. Este poder corporativo irresponsable es la fuerza subyacente que no solo ha llevado la crisis climática al borde, sino que ha perpetuado la matanza de defensores.

En demasiados países, ricos en recursos naturales y biodiversidad crítica para el clima, las corporaciones operan con casi total impunidad. Debido a que el equilibrio de poder está a favor de las corporaciones, es raro que alguien sea arrestado o llevado a los tribunales por matar a defensores. Cuando lo están, generalmente son los hombres que disparan, los que sostienen las armas, no los que de otro modo podrían estar implicados, directa o indirectamente, en el crimen.


Los gobiernos deben detener la violencia

Los gobiernos se han hecho de la vista gorda y no han cumplido con su mandato básico de defender y proteger los derechos humanos. No protegen a los defensores de la tierra y el medio ambiente, en muchos casos perpetran directamente la violencia contra ellos y, en otros, son cómplices de las empresas.

Peor aún, estados de todo el mundo, desde Estados Unidos hasta Brasil, Colombia y Filipinas, utilizaron la pandemia de COVID-19 para fortalecer medidas draconianas para controlar a los ciudadanos y cerrar el espacio cívico.

Existe un vínculo claro entre la disponibilidad de espacio cívico y los ataques contra los defensores: las sociedades más abiertas y tolerantes ven muy pocos ataques, mientras que en las sociedades restringidas, los ataques son mucho más frecuentes.

La mayoría de los asesinatos tuvieron lugar en estados con libertades cívicas limitadas. Es probable que los asesinatos en espacios cívicos cerrados no se denuncien

Recomendaciones

A medida que se intensifica la crisis climática, también lo hace su impacto en las personas, incluidos los defensores de la tierra y el medio ambiente. Una acción climática significativa requiere proteger a los defensores y viceversa.

Sin un cambio significativo, es probable que esta situación empeore: a medida que se acaparen más tierras y se talen más bosques en aras de las ganancias a corto plazo, tanto la crisis climática como los ataques contra los defensores seguirán empeorando. Los gobiernos pueden cambiar el rumbo de la crisis climática y proteger los derechos humanos protegiendo a la sociedad civil y aprobando leyes para responsabilizar a las empresas por sus acciones y ganancias. Los legisladores se han basado demasiado en la autoevaluación corporativa y los mecanismos corporativos voluntarios. Como resultado, las empresas continúan causando, contribuyendo y beneficiándose de los abusos de los derechos humanos y los daños ambientales, particularmente a través de las fronteras.

Las Naciones Unidas deben reconocer formalmente el derecho humano a un medio ambiente seguro, saludable y sostenible, garantizar que los compromisos para cumplir con el Acuerdo de París integren la protección de los derechos humanos e implementar las recomendaciones del Relator Especial sobre defensores de derechos humanos y del Grupo de Trabajo de la ONU sobre Empresas y Derechos Humanos.

Los Estados deben garantizar que las políticas nacionales protejan a los defensores de la tierra y el medio ambiente y derogar la legislación usada para criminalizarlos, exigir a las empresas que realicen la debida diligencia en materia de derechos humanos y medio ambiente en sus operaciones globales, e investigar y enjuiciar a todos los actores involucrados en la violencia y otras amenazas contra los defensores.

La Comisión Europea se prepara actualmente para publicar una legislación vinculante sobre diligencia debida, incluida una iniciativa sobre Gobierno Corporativo Sostenible. Global Witness pide asegurarse de que esta iniciativa requiera que todas las empresas que hacen negocios en la Unión Europea, incluidas las instituciones financieras, identifiquen y aborden los daños ambientales y de derechos humanos a lo largo de sus cadenas de valor. Esta legislación debe incluir regímenes de responsabilidad sólidos y sanciones para responsabilizar a las empresas por no hacerlo.

Por último, las empresas y los inversores deben publicar e implementar sistemas efectivos de diligencia debida para identificar y prevenir daños ambientales y de derechos humanos a lo largo de sus cadenas de suministro y operaciones, adoptar e implementar una postura de tolerancia cero frente a represalias y ataques a defensores de la tierra y el medio ambiente, y brindar remediar cuando se produzcan daños y perjuicios a los derechos humanos y al medio ambiente.

Los defensores son nuestra última línea de defensa contra el colapso climático. Podemos alegrarnos porque, incluso después de décadas de violencia, la gente sigue defendiendo su tierra y nuestro planeta.

En cada historia de desafío contra el robo y el acaparamiento de tierras por parte de las empresas, contra la contaminación mortal y contra los desastres ambientales, hay esperanza de que podamos cambiar el rumbo de esta crisis y aprender a vivir en armonía con el mundo natural. Mientras no se logre, la violencia continuará.

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