• Ambiental News-Miguel Á.

Los videojuegos, al rescate del planeta en la crisis ambiental


Mientras los incendios forestales se desataban en Australia en diciembre de 2019, los jugadores de los videojuegos Space Ape se acercaron a la compañía y preguntaron qué podían hacer para ayudar. La firma con sede en Londres rápidamente realizó una compra dentro del juego en varios de sus títulos móviles, y todos los ingresos se destinaron a una organización benéfica humanitaria o de vida silvestre que trabaja en el área. En sólo cuatro días, la empresa recaudó 120 mil dólares. "Eso habla de cuánto quiere la gente hacer el bien", dijo Deborah Mensah-Bonsu, ex directora de contenido de Space Ape Games, que ahora dirige su propia consultoría centrada en el uso de juegos para generar impacto social.  Ahora, la industria de los videojuegos está lista para arremangarse y hacer aún más por el planeta. En agosto de 2020, algunos de los nombres más importantes de los juegos móviles dieron a conocer una serie de misiones y mensajes con temas ambientales que se integrarán en títulos populares, como Angry Birds 2, Golf Clash y Subway Surfers. Las adiciones alentarán a los jugadores a hacer cosas como combatir el cambio climático o proteger a los lobos en peligro de extinción.

La iniciativa es parte de un impulso del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) para trabajar con los desarrolladores de juegos para crear conciencia sobre problemas ambientales urgentes. “Los videojuegos son uno de los medios de comunicación más grandes del planeta”, afirma Sam Barratt, Jefe de Educación y Promoción del PNUMA. "Nuestro objetivo es apoyar a la industria para alentar a los jugadores a ser educados, inspirados y activados en torno a la agenda ambiental más amplia, y hasta ahora parece estar funcionando". A nivel mundial, 2.600 millones de personas juegan videojuegos y un número creciente se está interesando en el medio ambiente y la conservación. Un informe del PNUMA de 2019, Jugando por el planeta , encontró que los videojuegos podrían involucrar a miles de millones para contribuir a soluciones a los desafíos sociales y ambientales. La industria de los videojuegos tiene ingresos anuales de $ 140 mil millones, más que las ventas de Hollywood, Bollywood y música grabada combinados. En 2017, 666 millones de personas vieron a otras personas jugar juegos en YouTube y Twitch, más que la audiencia combinada de HBO, ESPN y Netflix. Según el informe del PNUMA, canalizar incluso una pequeña parte de esa atención y los ingresos de la industria hacia el planeta crearía un impacto tremendo en el mundo real.

Subway Surfers, que se ha descargado más de 3 mil millones de veces, es uno de varios videojuegos populares que instan a los jugadores a proteger el planeta. Ilustración de Sybo

Jugando por el planeta Space Ape es uno de los 25 miembros de la Alianza Playing for the Planet del PNUMA , una iniciativa que tiene como objetivo aprovechar el poder de los juegos para fomentar la acción sobre el cambio climático. El proyecto, que se lanzó en 2019, ha llegado a más de 970 millones de jugadores. Al unirse a la alianza, las empresas de juegos asumen compromisos, que van desde la integración de activaciones ecológicas en los juegos hasta la reducción de sus emisiones y el apoyo a la agenda ambiental global.  La alianza celebró un Green Game Jam a principios de este año en el que 11 compañías de juegos móviles compitieron para agregar un elemento de sustentabilidad a uno de sus juegos existentes, un llamado "empujón verde". Los objetivos incluían pedir a los jugadores que hicieran compromisos personales, como saltarse la carne los lunes o ir en bicicleta al trabajo, o diseñar entornos verdes, paneles solares o coches eléctricos en los juegos. Space Ape, cuyo juego Transformers: Earth Wars contiene temas ambientales en la historia original, eligió energía renovable. Para la versión actualizada, reunió a los Transformers buenos y malos para encontrar una nueva tecnología para recolectar los recursos energéticos de la Tierra de manera más sostenible. Mensah-Bonsu dice que la compañía también quería dar a los jugadores una llamada a la acción, por lo que les pidió que se comprometieran a cambiar sus bombillas incandescentes a LED.

"Si todos hacemos nuestra parte,

podemos hacer un cambio en el mundo".

Deborah Mensah-Bonsu, gerente de contenido de Space Ape Games

Pixelberry Studios, con sede en California, se centró en el cambio climático en su título "Opciones ". El juego se centra en una joven que regresa a su ciudad natal costera donde ha habido una gran muerte de peces. La hermana menor de la niña está convencida de que la muerte está relacionada con el cambio climático, a pesar del escepticismo de los políticos y empresarios locales. El papel del jugador es ayudar a su hermana menor a reunir a otros y crear conciencia sobre el cambio climático. Saran Walker, uno de los escritores de Pixelberry, dijo que el equipo había leído docenas de artículos sobre generaciones más jóvenes que experimentan ansiedad por el cambio climático. (Una encuesta reciente de millennials, 30.000 personas menores de 30 años de 186 países, confirmó esto, y encontró que el cambio climático y la destrucción de la naturaleza eran los problemas más críticos para ellos). "Todos estábamos realmente inspirados por la historia de Greta Thunberg", dijo Walker, refiriéndose al joven activista ambiental sueco. “Cualquiera en la empresa que tenga hijos está pensando en qué tipo de mundo le van a dejar a sus hijos. Queríamos mostrarle a la gente que realmente pueden hacer mucho como individuos ".

El juego Choices, de Pixelberry Studios, se centra en una mujer joven que regresa a su ciudad natal costera después de la muerte de un gran pez. Foto de Space Ape

Un cambio en la industria La industria del juego también está considerando cómo puede convertirse en carbono neutral, o en algunos casos en carbono positivo, un movimiento bienvenido para un sector que ha sido analizado por su huella ambiental. Actualmente,  se generan 50 millones de toneladas de desechos electrónicos anualmente , y se proyecta que ese número alcance los 120 millones de toneladas para 2050. Supercell, que fabrica títulos para dispositivos móviles, se comprometió recientemente a volverse completamente neutral en carbono y compensar el dióxido de carbono que usan los jugadores cuando juegan sus juegos. Rovio y Space Ape pretenden emprender acciones similares. Playing for the Planet Alliance compartirá una guía con sus miembros sobre cómo descarbonizar, con Sony liderando un grupo de trabajo que incluye a otros fabricantes de consolas. La alianza ayudará a diseñar una nueva calculadora de carbono para la industria, desarrollará nuevas orientaciones sobre la compensación y forjará nuevos compromisos colectivos en torno a la restauración de paisajes forestales, que ayudan a absorber las emisiones de carbono. “Cuando emprendimos este viaje, también queríamos ayudar a otros en la industria”, dijo Mensah-Bonsu. "Si todos hacemos nuestra parte, podemos hacer un cambio en el mundo".

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