• Ambiental News-Miguel Á.

Microsoft da a conocer resultados de su compromiso hacia el carbono negativo

+ Hace un año, Microsoft lanzó el mayor compromiso en su historia

para enfocarse en la crisis climática


Microsoft se comprometió a convertirse en una empresa con emisiones de carbono negativas para 2030, lo que significa que para esa fecha eliminará del medio ambiente más carbono del que emite, afirma Brad Smith, presidente de la empresa.

Para 2050, se comprometió a eliminar del medio ambiente todo el carbono que Microsoft ha emitido directamente o mediante el uso de la electricidad desde que se fundó en 1975. A medida que se acerca al primer aniversario de ese compromiso, comparte el progreso inicial logrado y algunas lecciones aprendidas, a la vez que anuncia algunos hitos clave:

  • Pronosticamos que en nuestro primer año redujimos las emisiones de carbono de Microsoft en un 6 por ciento, o aproximadamente 730 mil toneladas métricas.

  • Hemos comprado la eliminación de 1.3 millones de toneladas métricas de carbono de 26 proyectos en todo el mundo.

  • Nos comprometemos con la transparencia al someter los datos de nuestro informe anual de sostenibilidad a la revisión de terceros por parte de la firma contable Deloitte y a la responsabilidad al incluir el progreso en las metas de sostenibilidad como un factor para determinar el salario de los ejecutivos, comenzando con nuestro próximo año fiscal.

  • Hoy también publicamos nuestro informe de sostenibilidad más completo hasta la fecha. Revisa no solo nuestro compromiso de ser carbono negativo, sino también de convertirnos en agua positiva, cero residuos y crear una "computadora planetaria" para recopilar datos que ayudarán a mejorar la biodiversidad del mundo. En este blog, quiero abordar nuestros pasos más importantes desde enero pasado, y quizás lo más importante, compartir algunos pensamientos sobre las lecciones que estamos aprendiendo a medida que avanzamos.

Reducir nuestras emisiones de carbono Primero, aunque naturalmente hemos pasado gran parte del primer año construyendo las bases para la próxima década, también hemos comenzado a lograr un progreso real y medible en la reducción de las emisiones de carbono de Microsoft.

Durante nuestro primer año, redujimos nuestras emisiones en un 6 por ciento, de 11.6 millones de toneladas métricas a 10.9 toneladas métricas. [1] Para 2030, nuestro objetivo es reducir nuestras emisiones a más de la mitad. Esto significa que si mantenemos y luego mejoramos estas reducciones durante 10 años consecutivos, alcanzaremos y, con suerte, superaremos esta meta. Una pequeña parte de la reducción del año pasado se debió al tipo de actividad decreciente que experimentó el mundo debido al COVID-19. Evidentemente ese aspecto es insostenible, lo que hace más importantes otras fuentes de progreso más importantes. En la parte superior de esta lista se encuentra la necesidad de acelerar el cambio de los combustibles fósiles a las energías renovables en nuestras instalaciones y la reducción de emisiones de nuestros proveedores. A medida que hacemos un balance, dos cambios subyacentes están resultando críticos para hacernos avanzar más rápido y más lejos. El primero es la expansión de nuestro impuesto interno al carbono a "emisiones de alcance 3", es decir, las emisiones de carbono de nuestros proveedores y del uso de nuestros productos por parte de los clientes.

Durante años hemos aplicado un impuesto interno al carbono a nuestras emisiones de alcance 1 y 2. Esto significaba que cada parte de Microsoft pagaba internamente (a una tasa de 15 dólares por tonelada métrica) por el carbono emitido por sus emisiones directas, como viajes y electricidad. Al comienzo de nuestro nuevo año fiscal el pasado 1 de julio, Amy Hood expandió nuestro impuesto interno al carbono para incluir emisiones de alcance 3, comenzando con una tasa más baja de 5 dólares por tonelada, que aumentará cada año. Esto ya está incentivando a los equipos de la empresa a centrarse en sus proveedores y en las emisiones de sus productos. Mi ejemplo favorito proviene de nuestro equipo de dispositivos, que creó un sistema de gestión de auditoría utilizando Microsoft Power BI para realizar un seguimiento del rendimiento y permitir mejoras continuas en la cadena de suministro. Del mismo modo, nuestro equipo de Xbox desarrolló una nueva función que reduce la potencia de 15 W a menos de 2 W cuando el dispositivo está en "modo de espera". Estas mejoras apuntan a la importancia a largo plazo del cambio que hicimos el año pasado en nuestro Código de Conducta para Proveedores al exigir una divulgación sobre las emisiones de gases de efecto invernadero. Esto ha aumentado la transparencia y nos ayuda a asociarnos de manera más eficaz con nuestros proveedores para reducir sus emisiones. Ahora estamos haciendo de estos datos una parte explícita de nuestros procesos de adquisición, incluso en nuestras decisiones de compra. Como compartimos en nuestro Informe de Sostenibilidad Ambiental , una cosa que seguimos aprendiendo de este aspecto de nuestro trabajo es que debemos elevar el nivel de los estándares. Como dijimos en enero pasado, tenemos que ser realistas con las matemáticas del carbono. Los métodos actuales utilizados para la contabilidad del carbono son ambiguos y demasiado discrecionales. Necesitamos protocolos claros para garantizar que el progreso informado en un estado contable sea realmente un progreso en el mundo real. Otro punto de progreso, aunque no llamativo, también es indispensable. Mientras trabajamos para descarbonizar nuestra cadena de suministro, el papel de los contratos es clave. Los contratos con proveedores hoy en día no incluyen un precio sobre el carbono, y deben hacerlo. La compra pasiva no es suficiente. Nuestra experiencia este año nos ha dado una mayor convicción de que la base de casi todo progreso es la combinación de estándares precisos, incentivos económicos reales y mediciones efectivas basadas en tecnología. Creemos que es una combinación poderosa que puede acelerar el progreso en todo el mundo.

Eliminando carbono del medio ambiente Nuestra acción más dramática el año pasado ha sido nuestro trabajo para eliminar el carbono del medio ambiente. Hoy anunciamos que hemos comprado la eliminación de 1,3 millones de toneladas métricas de carbono de 15 proveedores en 26 proyectos en todo el mundo. Este es un gran salto y un paso modesto. Por un lado, creemos que esta es la mayor compra anual de eliminación de carbono que haya realizado alguna empresa. Está creando un mercado económico nuevo y dinámico que el mundo necesita. Pero en comparación con lo que debemos lograr para 2030, es solo un paso inicial. Usando nuestra analogía del disparo a la luna, lo pienso de esta manera: si nuestro objetivo es llegar a la luna para fines de esta década, esto es el equivalente a enviar un astronauta a la órbita alrededor de la Tierra. Nos pone en el camino correcto, pero tenemos un largo camino por delante. Estas compras provienen de una Solicitud de propuestas (RFP) que publicamos en julio, con el objetivo de eliminar 1 millón de toneladas métricas de carbono. La respuesta fue increíble. Recibimos propuestas de 189 proyectos de 79 solicitantes en más de 40 países, incluidas propuestas para 55 millones de toneladas métricas de eliminación de carbono este año.

En asociación con nuestros expertos técnicos y científicos externos, Carbon Direct y Winrock International, revisamos todas estas ofertas. Intentamos ser claros sobre la durabilidad y el riesgo de cada propuesta de eliminación. En otras palabras, ¿durante cuánto tiempo se eliminaría el carbono? ¿Cuánto de la eliminación habría ocurrido sin el proyecto? ¿Y cuáles eran los riesgos de fugas al trasladar las emisiones a otra área? Este proceso nos ayudó a crear una cartera de eliminación de carbono que satisface nuestras necesidades actuales y apuesta por tecnologías futuras. Aún más importante, esto nos ha ayudado a evaluar una variedad de fortalezas y debilidades que se beneficiarán del aprendizaje compartido y continuo en todo el mundo. Primero, las fortalezas. Esto comienza con algunos principios clave que nos funcionaron el año pasado. Esto incluye el compromiso de combinar la reducción de carbono con la eliminación de carbono, para que el segundo no se convierta en una excusa para evitar el primero. Para eso hemos trabajado para reducir nuestras propias emisiones y embarcarnos en la eliminación de carbono. Además, es imperativo que dejemos de pagar por evitar el carbono y nos concentremos en pagar por la eliminación de carbono. ¿Cuál es la diferencia? Piénsalo de esta manera. La evitación de carbono puede implicar pagarle a alguien para que no emita carbono en su nombre, mientras que la eliminación de carbono implica pagarle a alguien para que elimine el carbono en su nombre. Por supuesto, la crisis del carbono a veces requiere que evitemos dar nuevos pasos que emitirían carbono adicional. Pero pagarle a alguien para que no emita carbono es literalmente pagarle a alguien para que no haga nada. Y sabemos que no resolveremos la crisis climática sin hacer nada. Necesitamos hacer algo y debe ser grande. Ahora, las debilidades en nuestros esfuerzos, que también son grandes. Como señalamos en nuestro informe más extenso, hoy en día no existe un ecosistema real de eliminación de carbono y el mundo debe construir un nuevo mercado en una escala y un cronograma sin precedentes, casi desde cero. Esto será increíblemente difícil y requerirá integridad, coordinación público-privada y una gran inversión simultáneamente. Tenemos la esperanza de que nuestra RFP contribuya a algo mucho más grande que nosotros. Nuestro primer sentimiento es que el mundo no solo está listo sino ansioso por crear este nuevo mercado. Es por eso que estamos poniendo a disposición del público las 189 propuestas de eliminación de carbono, excepto la información patentada. También compartimos nuestros conocimientos sobre lo que funcionó y lo que no, para que otros puedan acelerar su propia eliminación de carbono. Le animo a leer nuestro informe técnico sobre eliminación de carbono para obtener más información. También hay una segunda gran debilidad en nuestro trabajo inicial. Como reflejo del estado del mercado actual y nuestra necesidad inmediata de eliminación de carbono, casi todas las soluciones de eliminación de carbono que compramos son a corto plazo y se basan en la naturaleza. El pequeño resto proviene de grandes apuestas a mediano plazo o combinadas en soluciones tecnológicas a largo plazo. Si miramos este trabajo a través de nuestra analogía del disparo a la luna, este no es el cohete que nos llevará a la luna. El mundo necesita inventar soluciones basadas en tecnología sustancialmente más sólidas que las disponibles en la actualidad. Es por eso que establecimos el año pasado nuestro Fondo de Innovación Climática de mil millones de dólares , que ahora está invirtiendo en nuevas tecnologías como la captura directa de aire . Y es por eso que el mundo necesitará muchas más inversiones de los sectores público, privado y filantrópico. Nos alienta la ampliación de las inversiones en este espacio y el liderazgo público de la Unión Europea, Estados Unidos y otros gobiernos. Habrá que seguir mucho más.

Transparencia y la rendición de cuentas Otro tema creciente en todo el mundo es la necesidad de que las instituciones establezcan la transparencia y la responsabilidad que mantendrán los pies de todos en el fuego. El amplio Acuerdo Verde de la Unión Europea es un buen ejemplo de esta tendencia. Y hoy estamos dando dos pasos para ayudar a mover a Microsoft en esta dirección. Primero, para ser transparentes, estamos publicando nuestros datos de carbono, agua, desechos y ecosistemas en nuestro informe de sostenibilidad, que fue revisado por un tercero independiente. Hoy, también nos comprometemos a que nuestros informes futuros sean revisados ​​por Deloitte. En segundo lugar, hoy anunciamos que el progreso en las metas de sostenibilidad se incluirá como un factor en la determinación del salario de los ejecutivos a partir de nuestro próximo año fiscal en julio. Esto se sumará a la práctica que hemos tenido desde 2016 de vincular una parte de la compensación de los ejecutivos a las medidas ambientales, sociales y de gobernanza, comenzando con las ganancias de representación de la diversidad. Entre ahora y julio, el Comité de Compensación de la Junta Directiva de Microsoft evaluará, revisará y aprobará estos cambios. Esto se aplicará a la compensación de los miembros del equipo de liderazgo sénior de la empresa, incluido el director ejecutivo Satya Nadella.

Mirando al futuro Al mirar hacia adelante, nos sorprende tanto la naturaleza abrumadora del desafío como las crecientes perspectivas de progreso. El año pasado, muchas empresas de todo el mundo lanzaron nuevas iniciativas de sostenibilidad. Hemos visto un progreso significativo en los compromisos netos cero, incluso por parte de Starbucks, Maersk, Cemex, Unilever, Amazon, Apple, Google y Stripe. Cada vez más, inversores y accionistas piden o incluso exigen este tipo de cambios. Como dijo el director ejecutivo de BlackRock, Larry Fink, la semana pasada: “Sabemos que el riesgo climático es riesgo de inversión. Pero también creemos que la transición climática presenta una oportunidad de inversión histórica ". En resumen, el mundo está poniendo cada vez más el poder del capitalismo detrás de las inversiones del sector privado para abordar la crisis climática. Esto hace que sea probable que los anuncios corporativos del año pasado reflejen la ola del futuro en lugar de una sensación única. La geopolítica del carbono también está mejorando. Como empresa que nunca abandonó el Acuerdo Climático de París, nos enorgullecemos de que el gobierno de los Estados Unidos esté de vuelta en él. Existe una perspectiva real de una asociación transatlántica sólida y renovada entre la Unión Europea y los Estados Unidos. Tanto en Bruselas como en Washington, DC, hay un enfoque cada vez mayor no solo en la reducción de las emisiones de carbono, sino en abordar la equidad ambiental y la necesidad de una transición justa hacia un futuro con cero emisiones de carbono, un principio que estamos incorporando en nuestro propio trabajo. también. Claramente, una cooperación transatlántica más estrecha es solo el comienzo. No hay tema que requiera una colaboración multilateral más consistente y más amplia que la sostenibilidad. E incluso en un mundo que está tan dividido, ahora hay esperanza en el horizonte para el tipo de trabajo que traerá a todos los gobiernos a la mesa. Una última lección de nuestro trabajo el año pasado es que cuando se trata de la crisis del carbono, el conocimiento es el poder supremo. Todos tenemos mucho que seguir aprendiendo. Durante las próximas tres décadas necesitaremos avances tecnológicos a la par con los que impulsaron a la humanidad a la Luna hace medio siglo. Esto requerirá nuevas inversiones y colaboración. El camino hacia el progreso también requiere conversación. Gran parte de nuestro propio aprendizaje proviene de unir a personas de diferentes disciplinas y lugares. En una nota personal, a menudo proviene de nuestro mayor animador y crítico más reflexivo: Bill Gates.

Estamos emocionados de que Bill haga aún más para expandir la conversación global con la publicación el próximo mes de su libro, Cómo evitar un desastre climático . Hemos estado aprendiendo de Bill y de las lecciones del borrador de su manuscrito durante el año pasado. Como hemos aprendido a menudo, un libro no es solo palabras en una página. Es una plataforma de conversación. Y más que nada, esta es una conversación que el mundo necesita tener.

[1] Debido a las diferencias entre nuestros métodos de contabilidad de carbono del año fiscal y la actualización de este año calendario, las cifras verificadas incluidas en nuestro informe anual difieren ligeramente de las estimadas en el blog.

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