• Ambiental News-Miguel Á.

Nube de polvo del Sahara pasará por la Península de Yucatán y el Golfo de México esta semana


  • Se prevé una disminución en la formación de nublados y lluvias, incremento en las temperaturas, disminución en la visibilidad y cielo brumoso

Una nube de polvo se desprendió en días pasados desde la región del Sahel, en el desierto de Sahara, fenómeno común durante la primavera y el verano, cuando la escasez de lluvia se combina con vientos intensos , generando desprendimientos de aire cálido, seco y saturado de aerosoles y polvo.

A través de modelos numéricos, la Comisión Nacional del Agua (Conagua) predijo su trayectoria, y pronostica que la nube de polvo llegue a la Península de Yucatán hoy martes, y durante el jueves y el viernes alcance la máxima concentración de aerosoles sobre Campeche, Quintana Roo y Yucatán.

Posteriormente, se desplazará sobre aguas del Golfo de México, pasando sobre las zonas costeras de Veracruz y Tamaulipas.

En la Península de Yucatán, los principales efectos esperados son: reducción en la lluvia, incremento en las temperaturas, cielo brumoso y escasa nubosidad. Además, los atardeceres y amaneceres pueden tornarse en tonos rojizos debido a la interacción de los rayos solares con las partículas de polvo.

Estos eventos son posibles de rastrear a través de imágenes de satélite. Este, en particular, se ha monitoreado en su recorrido por el Océano Atlántico y el Mar Caribe, donde ha ocasionado una reducción notable en la visibilidad, afectando la navegación marítima y aérea, y ha provocado un cielo brumoso.

Cuando estas nubes de polvo se desplazan por el Atlántico Tropical limitan el desarrollo o intensificación de los ciclones tropicales, ya que son grandes extensiones de aire seco.

Finalmente, la noche del viernes 26 de junio, el fenómeno se desplazará hacia la parte sur de Estados Unidos de América y dejará de afectar de manera directa al territorio mexicano.


800 TONELADAS DE POLVO

De acuerdo con la Administración Nacional para la Aeronáutica y el Espacio (NASA), cada año, los vientos levantan alrededor de 800 millones de toneladas métricas de polvo del desierto del norte de África, con mucho, la mayor fuente de partículas de polvo en el aire del planeta.

El polvo a menudo es visible desde el espacio durante la primavera, el verano y principios del otoño, cuando enormes columnas de aire seco y polvoriento del desierto del Sahara soplan hacia el oeste sobre el océano Atlántico tropical. En junio de 2020, los satélites capturaron estas imágenes de un "brote" de la capa de aire sahariana en progreso. La imagen, tomada el 18 de junio con la Cámara de Imagen Policromática Terrestre de la NASA (EPIC) en el satélite DSCOVR de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA), muestra la escala del penacho en relación con los continentes que bordean el Océano Atlántico.

Ese mismo día, el espectroradiómetro de imágenes de resolución moderada (MODIS) en el satélite Terra de la NASA realizó una una vista detallada del polvo sobre las islas de Cabo Verde. El archipiélago, ubicado a unos 570 kilómetros de la costa oeste de África, se encuentra con frecuencia en el camino de las plumas de polvo. El verano generalmente lleva un mayor volumen de polvo sobre las islas, pero también tiende a flotar más alto en la atmósfera que en otras estaciones. Aún así, los picos volcánicos son lo suficientemente altos como para alterar el flujo de aire y producir patrones en el polvo.

Observe el patrón en forma de "V" en el lado de sotavento de las islas. El fenómeno es similar a la estela en forma de "V" que se forma detrás de un bote en un lago o una roca en un arroyo.

El mapa de arriba muestra el polvo el 18 de junio como lo representa el Modelo del Sistema de Observación de la Tierra Goddard, Versión 5 . GEOS-5 es un modelo atmosférico global que utiliza ecuaciones matemáticas para representar procesos físicos. El mapa muestra el grosor óptico de los aerosoles, una medida de la cantidad de luz que los aerosoles dispersan y absorben, y un indicador de la cantidad de partículas en el aire. Los colores naranja y rojo indican condiciones extremadamente nebulosas. Las partes más gruesas del penacho parecen extenderse unos 2.500 kilómetros (1.500 millas) a través del Atlántico. Las previsiones indican que el polvo podría llegar al Caribe antes del 20 de junio y luego ir a la deriva sobre los Estados Unidos contiguos. El polvo de África puede afectar la calidad del aire tan lejos como América del Norte y del Sur si se mezcla en el aire cerca del suelo. Pero el polvo juega un papel ecológico importante, como fertilizar los suelos en el Amazonas y construir playas en el Caribe. Las condiciones secas, cálidas y ventosas asociadas con los brotes de la capa de aire sahariana también pueden suprimir la formación e intensificación de los ciclones tropicales.


IMPACTOS PARA LA SALUD

La Organización Panamericana de la Salud señala que se pueden presentar enfermedades respiratorias a la llegada de este polvo. "Pueden provocar la aparición de alergias y crisis asmáticas, sobre todo en personas que ya sufrían problemas respiratorios o de inmunosupresión. Muchas veces se refieren como gripes persistentes o alergias, que pueden haber sido provocadas por el contacto con partículas de origen biológico presentes en estar brumas".

Recomiendan que la población con "enfermedades respiratorias crónicas como el asma, enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), adultos mayores, mujeres embarazadas y niños, usen cubrebocas o mascarillas. Si presentan sensación de cuerpos extraños en los ojos, lavarse con abundante agua, de preferencia potable o hervida". Imágenes del Observatorio de la Tierra de la NASA de Joshua Stevens , utilizando datos MODIS de NASA EOSDIS / LANCE y GIBS / Worldview , imágenes del Observatorio Climático del Espacio Profundo (DSCOVR), y datos de la Oficina de Modelación y Asimilación Global de la NASA GSFC. Historia de Kathryn Hansen .



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