• Ambiental News-Miguel Á.

Priorizar energías renovables para combatir la doble crisis del cambio climático y la COVID-19


+ El secretario general de la ONU, António Guterres, afirmó que los jóvenes esperan mantengamos la solidaridad intergeneracional y demos pasos audaces hacia la sostenibilidad, la igualdad y la justicia social


El mundo enfrenta las crisis gemelas de COVID-19 y el cambio climático, y la pandemia ha dejado al descubierto fragilidades y desigualdades sistémicas que amenazan la base del desarrollo sostenible, en un planeta que se calienta rápidamente, amenaza con más perturbaciones y expone aún más los profundos y dañinos desequilibrios, situación que comprenden los jóvenes activistas que exigen la justicia climática, porque entienden que los países más afectados por el cambio climático son los que menos han contribuido a él. Ese fue el mensaje del secretario general de la Organización de las Naciones Unidas (ONU), António Guterres, en la XIX Conferencia Conmemorativa de Darbari Seth, un pionero de la acción climática, quien hizo hincapié en que la India debe poner fin a su dependencia de los combustibles fósiles contaminantes, financieramente volátiles y costosos y, en cambio, invertir en energía solar limpia y económicamente resistente. Guterres afirmó que “mientras buscamos la recuperación de la pandemia de COVID, debemos comprometernos a hacerlo mejor, y eso significa transformar nuestros sistemas económicos, energéticos y sanitarios para salvar vidas, crear economías estables e inclusivas y evitar la amenaza existencial del cambio climático. Para hacer realidad esa visión son necesarios el alivio de la pobreza y el acceso universal a la energía, ya que ampliar la energía limpia, particularmente la solar, es la receta para resolver ambos problemas. “Las inversiones en energía renovable, transporte limpio y eficiencia energética durante la recuperación de la pandemia podrían ampliar el acceso a la electricidad a 270 millones de personas en todo el mundo, un tercio de las personas que actualmente carecen de ella, además de que podrían ayudar a crear 9 millones de empleos anualmente durante el próximo trienio”, añadió. Destacó que “las inversiones en energías renovables generan tres veces más puestos de trabajo que las hechas en combustibles fósiles contaminantes, y con la pandemia de COVID-19 empujando a muchas personas a la pobreza, esa creación de empleo es una oportunidad que no se puede perder”. La energía limpia y el cierre de la brecha de acceso a la energía son buenos negocios y son el boleto al crecimiento y la prosperidad, indicó el jerarca de la ONU. “Sin embargo, los subsidios a los combustibles fósiles siguen siendo siete veces más que los subsidios a la energía limpia, por lo cual el apoyo continuo a los combustibles fósiles en el mundo es profundamente preocupante”. Explicó que ha pedido a todos los países del G20 invertir en una transición limpia y ecológica mientras se recuperan de la pandemia de COVID-19; “esto significa poner fin a los subsidios a los combustibles fósiles, poner un precio a la contaminación por carbono y comprometerse a no utilizar carbón nuevo después de 2020”. 

Refirió que “en sus planes de inversión y estímulo interno en respuesta a la COVID-19, países como la República de Corea, el Reino Unido y Alemania, así como la Unión Europea, han acelerado la descarbonización de sus economías y están cambiando de combustibles fósiles insostenibles a energías renovables limpias y eficientes, e invirtiendo en soluciones de almacenamiento de energía, como el hidrógeno verde”. Pero no solo las economías desarrolladas están aumentando, aclaró. Muchos en el mundo en desarrollo predican con el ejemplo, como Nigeria, que recientemente reformó su marco de subsidios a los combustibles fósiles. Guterres dijo que “si bien estas señales positivas me alientan, también me preocupan cada vez más varias tendencias negativas. Investigaciones recientes sobre los paquetes de recuperación del G20 muestran que se ha gastado en combustibles fósiles el doble de dinero que en energía limpia. Algunos países duplican el consumo de carbón nacional y abren subastas de carbón, lo cual sólo conducirá a una mayor contracción económica y consecuencias perjudiciales para la salud”. Nunca hemos tenido más evidencia de que la contaminación de los combustibles fósiles y las emisiones de carbón dañen gravemente la salud humana y conduzcan a costos del sistema de salud mucho más altos, precisó. “La contaminación del aire, impulsada en gran medida por fuentes de transporte y energía de alta emisión, conduce a enfermedades pulmonares dañinas: asma, neumonía y cáncer de pulmón”.  Este año, investigadores en los Estados Unidos concluyeron que las personas que viven en regiones con altos niveles de contaminación del aire tienen más probabilidades de morir a causa de la COVID-19. “Si se eliminaran las emisiones de combustibles fósiles, la esperanza de vida general podría aumentar en más de 20 meses, evitando 5.5 millones de muertes anuales en el mundo”. Invertir en combustibles fósiles significa más muertes y enfermedades y mayores costos de atención médica. Es, simplemente, un desastre humano y una mala economía. Además, subrayo que el costo de las energías renovables ha caído tanto que ya es más barato construir nueva capacidad de energía renovable que continuar operando el 39 por ciento de la capacidad de carbón existente en el mundo, y “esta proporción de plantas de carbón no competitivas aumentará rápidamente al 60 por ciento en 2022. El negocio del carbón se está esfumando”. Las ventajas de los recursos de energía renovable son evidentes: son de bajo costo, están protegidas de los volátiles mercados de materias primas y ofrecen tres veces el potencial de empleo de las centrales eléctricas de combustibles fósiles, al tiempo que pueden mejorar la calidad del aire en un momento en que nuestras ciudades se ahogan, literalmente. Abundó que el cambio climático golpea con más fuerza a los más vulnerables, socavando el notable progreso de economías para sacar a millones de personas de la pobreza.  El informe especial del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático sobre el objetivo de 1.5 grados Celsius del Acuerdo de París, revela que si se supera este límite de temperatura, la India, por ejemplo, enfrentará la peor parte de la crisis climática. “El país soportará olas de calor, inundaciones y sequías más intensas, un mayor estrés hídrico y una menor producción de alimentos, todo lo cual socavará el avance hacia los Objetivos de Desarrollo Sostenible. El desafío es urgente y claro”. Reiteró que para limitar el aumento de temperatura a 1.5 grados, las emisiones globales deben reducirse a la mitad para 2030 y el mundo deberá ser neutral en carbono antes de 2050, objetivos que aún se pueden alcanzar. Hoy el mundo se encuentra en una coyuntura crucial. A medida que los gobiernos movilicen billones de dólares para recuperarse de la pandemia de COVID-19, sus decisiones tendrán consecuencias climáticas durante décadas; estas opciones pueden impulsar la acción climática hacia adelante o retrasarnos años, lo que la ciencia dice que no podemos permitirnos, continuó. “He instado a los gobiernos a tomar seis acciones positivas para el clima para recuperarse mejor de la pandemia:   1. Invierta en empleos verdes.  2. No rescate a las industrias contaminantes. 3. Pon fin a los subsidios a los combustibles fósiles. 4. Ten en cuenta los riesgos climáticos en todas las decisiones financieras y políticas. 5. Trabajar juntos.  6. Que nadie se quede atrás. Nuestra historia debe ser una historia de economías más inteligentes, más fuertes y más limpias para el siglo XXI, creando más puestos de trabajo, más justicia y más prosperidad. “Es el momento de un liderazgo audaz en energía limpia y acción climática; la pandemia y la crisis climática han planteado cuestiones fundamentales sobre cómo garantizar la salud y el bienestar de la población mundial y sobre cómo las naciones deben cooperar para promover el bien común.  Los jóvenes, en particular, esperan que todos mantengamos la solidaridad intergeneracional y demos pasos audaces hacia la sostenibilidad, la igualdad y la justicia social, no los defraudemos”.

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