• Ambiental News-Miguel Á.

Proponen impuesto a combustibles fósiles para financiar la educación

+ Maryland, en los Estados Unidos, también promovería los autos eléctricos con lo recaudado


Maryland.- Gravemente afectado por el cambio climático, el estado de Maryland quiere introducir un impuesto a los combustibles fósiles en las industrias contaminantes y en los automóviles que consumen gasolina, para financiar mejoras en su sistema educativo por valor de 350 millones de dólares anuales.


El proyecto de Ley de Crisis Climática y Educación es analizado actualmente por la sesión 2020 de la Asamblea General de Maryland. Con una fuerte mayoría demócrata en las cámaras alta y baja de las legislaturas estatales, pronto podría convertirse en ley, a pesar de conceptos estimados extremadamente radicales para los estándares estadounidenses.

El proyecto de ley establecería un Consejo de Crisis Climática para desarrollar una política energética que reduzca las emisiones de gases de efecto invernadero en todo el estado en un 70 por ciento para 2030 y en 100 por ciento para 2040, para alcanzar emisiones negativas netas después.


En el estado ha habido una preocupación generalizada por la caída de los estándares de educación, y una investigación de la Comisión Kirwan ha pedido que se inviertan 350 millones de dólares al año para mejorarla, inversión en la que se incluyen fondos adicionales para salarios de los maestros, asesoramiento adicional y preparación profesional, programas de salud más sólidos y actividades preescolares.


“Tenemos una crisis climática. No es una preocupación, es una crisis, y debemos comenzar a abordarla, y eso es exactamente lo que hace esta legislación”, se menciona en el proyecto, que introduciría una tarifa de combustible fósil que aumentaría gradualmente. Iniciaría en15 dólares por tonelada para fuentes que no son de transporte y en 10 dólares por tonelada para vehículos.


También habría una tarifa de registro gradual en autos nuevos y camiones livianos que consumen gasolina, cuyos ingresos se utilizarían para proporcionar reembolsos a los compradores de vehículos eléctricos (EV) y para pagar la instalación de puntos de carga de EV en el estado.


Maryland ha sufrido más que la mayoría de los Estados Unidos por el cambio climático y está gravemente amenazado por el aumento del nivel del mar en las costas de la bahía de Chesapeake, donde algunas ciudades pequeñas ya están perdiendo la batalla. La frecuencia de las inundaciones en las calles de Annapolis, la capital, y ciudades más grandes como Baltimore, se ha multiplicado por diez desde principios de los años sesenta.


Por otro lado, la salinización de las tierras de cultivo también es una preocupación, ya que el agua salada ha comenzado a entrar en el manto freático. La frecuencia de eventos climáticos extremos va en aumento, incluidos inundaciones repentinas, fuertes tormentas, calor extremo y sequías.


David Fraser-Hidalgo, el principal defensor de la ley en la Asamblea General, dijo que los contribuyentes estatales ya han estado pagando por los daños causados ​​por la crisis climática. “En la sesión de 2019 aprobamos un crédito de emergencia en la Asamblea General por un millón de dólares para mitigar las inundaciones en Annapolis, pero esa es solo una ciudad. ¿Por qué los contribuyentes deberían pagar eso cuando las compañías de combustibles fósiles obtienen 400 millones de dólares diarios en ganancias?”.


Al enfatizar la urgencia de la situación y la necesidad de una acción inmediata, el patrocinador en el Senado del proyecto, Benjamin F. Kramer, afirmó que “tenemos una crisis climática. No es una preocupación, es una crisis, y debemos comenzar a abordarla, y eso es exactamente lo que hace esta legislación, que es ganar, ganar, ganar. Es una victoria para nuestra salud, para el medio ambiente y para la educación”.


Ambos hombres son conscientes de que, a pesar de la preocupación de los demócratas por la crisis climática y del hecho de que el partido tiene mayoría, su proyecto de ley es radical y puede encontrar resistencia, aunque recientes encuestas sugieren que el público apoya la acción.


El proyecto de ley también va en contra de los legisladores que favorecen otras formas de pagar las reformas educativas, como los impuestos sobre el juego, el alcohol y el comercio digital.


Para disipar los temores sobre los nuevos impuestos a los combustibles fósiles, las disposiciones del proyecto de ley insisten en que los impuestos al carbono protegen a los hogares de ingresos bajos y moderados, así como a las “empresas intensivas en energía y expuestas al comercio”, y ayudan a los trabajadores de combustibles fósiles que pueden perder sus trabajos para encontrar otros en la economía limpia.


También hay cláusulas que impiden específicamente que las compañías de combustibles fósiles pasen el costo de los impuestos al carbono a los consumidores de Maryland.

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