• Ambiental News-Miguel Á.

Descubren el "modus operandi" de los delincuentes contra la vida silvestre


La organización TRAFFIC obtuvo nuevos conocimientos sobre la organización, las actividades y el modus operandi de las operaciones criminales, por la cooperación voluntaria de 73 personas encarceladas en Sudáfrica por delitos cometidos contra la vida silvestre.

El nuevo estudio, "Perspectivas de los encarcelados: una evaluación de la cadena de suministro ilícita en la vida silvestre en Sudáfrica", se basa en entrevistas anteriores con los mismos delincuentes para comprender sus motivaciones para participar en delitos contra la vida silvestre.

Casi tres cuartas partes de los infractores habían sido encarcelados por delitos relacionados con los rinocerontes y el resto por delitos relacionados con el abulón y las cícadas. Los delincuentes representaron 49 casos judiciales únicos, concluidos entre 2009 y 2019.

El último estudio examina cómo se obtienen los productos de vida silvestre ilegales, desde bucear por la noche en busca de abulón, matar rinocerontes y cortarles los cuernos, hasta desenterrar plantas de cícadas. A veces, a los empleados como excavadores de cícadas no se les dijo y no sabían que lo que hacían era ilegal. Los cazadores furtivos provenían casi todos de comunidades marginadas, con poco acceso a oportunidades económicas alternativas que a menudo cambiaban de roles, de la caza furtiva a conducir u ocultar productos cuando cambiaban las circunstancias, mostrando altos niveles de fluidez.

El atractivo de más dinero también alentó a los que estaban en el último peldaño de la escalera criminal a involucrarse más a lo largo de la cadena de suministro, reconociendo el aumento de las recompensas financieras en estos puestos.

Según un delincuente: “Me involucré en un punto tan pequeño y simplemente se disparó a partir de ahí. Pronto me hice responsable de la contratación de conductores, la adquisición de locales para el almacenamiento y el secado, y la garantía de la entrega segura del abulón procesado a los compradores chinos, que controlan la exportación. Todo se perpetuó hasta el punto de que, incluso ahora, todavía no estoy seguro de cómo sucedió todo ".

También se trazan los flujos financieros que sustentan la cadena de suministro de cada producto: mientras algunos cazadores furtivos de rinocerontes dividen sus ganancias, a los que cazan abulón se les paga según el peso de los moluscos. Un delincuente señaló que había comprado un camión e instalado balanzas para que pudieran pesar el abulón en un lugar diferente cada vez para evitar ser detectado por la policía.

De las ganancias de los buceadores se obtendría el costo de alquilar el equipo de buceo y su parte del alquiler del bote. Un delincuente afirmó que, en promedio, los buzos ganaban entre entre 585 y 1,170 dólares por inmersión.

Varios de los entrevistados destacaron cómo los tratos se facilitaron mediante la participación de personas corruptas del gobierno y del sector privado; los costos del soborno se documentaron como transacciones comerciales, según un delincuente:

“Conseguí que mi asistente rastreara a uno de los funcionarios de aduanas y averiguara qué le gusta hacer al funcionario los fines de semana: a dónde le gusta ir y qué le gusta hacer en su tiempo libre. Dio la casualidad de que le gustaba visitar el casino todas las semanas, y desde allí empezamos a darle cupones de crédito para el casino para que se divirtiera. Después de un tiempo, le pedimos nos hiciera un favor a cambio: permitir que nuestro envío pasara con seguridad a través del aeropuerto".

Si bien proporcionó nuevos conocimientos valiosos sobre la organización de las actividades delictivas, cabe destacar la falta de encarcelamiento de los delincuentes que se encuentran más arriba en la escala delictiva: los que orquestan la trata, los autores intelectuales.

"El arresto de los infractores a nivel del suelo podría potencialmente conducir al desmoronamiento e interrupción de las redes de comercio ilegal de vida silvestre si estos arrestos se tratan como el primer paso en una investigación más amplia para identificar, arrestar y procesar a las personas a lo largo de la cadena de suministro", consideró Sade Moneron, coautor del estudio de TRAFFIC.

"Una mejor comprensión de las dificultades experimentadas por el personal encargado de hacer cumplir la ley para dirigirse a los escalones más altos de la ilícita cadena de suministro puede ayudar a identificar las soluciones e intervenciones aplicables para superar estos desafíos".

El trabajo de TRAFFIC con los infractores contra la vida silvestre en Sudáfrica fue posible gracias al financiamiento de Arcadia, un fondo benéfico de Lisbet Rausing y Peter Baldwin, a través del apoyo al proyecto R"educing Trade Threats to Africa's Wild Species and Ecosistems" (ReTTA), que trabaja para identificar tendencias en comercio ilegal o insostenible y ayudar a desarrollar soluciones nacionales e internacionales que podrían cambiar el rumbo de la vida silvestre.

TRAFFIC es una organización no gubernamental que trabaja a nivel mundial en el comercio de animales y plantas silvestres en el contexto de la conservación de la biodiversidad y el desarrollo sostenible, cuya misión es garantizar que ese comercio no sea una amenaza para la conservación de la naturaleza. Más información en www.traffic.org

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