• Ambiental News-Miguel Á.

Siguen en niveles récord las emisiones de CO2, aún con el bloqueo por la COVID-19: OMM


La desaceleración industrial debido a la pandemia de COVID-19 no ha frenado niveles récord de gases de efecto invernadero que atrapan el calor en la atmósfera, aumentan las temperaturas y provocan un clima más extremo, el derretimiento del hielo y la subida del nivel del mar y la acidificación de los océanos, según la Organización Meteorológica Mundial (OMM).

El bloqueo redujo las emisiones de muchos contaminantes y gases de efecto invernadero como el dióxido de carbono, pero cualquier impacto en las concentraciones de CO2 no afecta el resultado de las emisiones acumuladas pasadas y actuales; de hecho, no es mayor que las fluctuaciones normales de un año a otro en el ciclo del carbono y la alta variabilidad natural en los sumideros de carbono, como la vegetación.

Los niveles de CO2 experimentaron otro aumento repentino en 2019 y el promedio mundial anual superó el umbral significativo de 410 partes por millón (ppm), según el Boletín de gases de efecto invernadero de la OMM. El aumento continuó en 2020.

Desde 1990 ha habido un aumento del 45 por ciento en el forzamiento radiativo total (el efecto de calentamiento en el clima) por los gases de efecto invernadero de larga duración, y el CO2 representa cuatro quintas partes de esto.

“El dióxido de carbono permanece en la atmósfera durante siglos, y en el océano permanece más tiempo. La última vez que la Tierra experimentó una concentración comparable de CO2 fue de hace 3 a 5 millones de años, cuando la temperatura era entre 2 y 3 grados Celsius más cálida y el nivel del mar era entre 10 y 20 metros más alto que ahora... pero no había 7 mil 700 millones de habitantes ”, afirmó Petteri Taalas, secretario general de la OMM.

“Sobrepasamos el umbral global de 400 partes por millón en 2015, y sólo cuatro años después superamos las 410 ppm. Nunca se había visto tal tasa de aumento en la historia de nuestros registros. La caída de las emisiones relacionada con el bloqueo es solo un pequeño destello en el gráfico a largo plazo. Necesitamos un aplanamiento sostenido de la curva ”, indicó Taalas.

“La pandemia de COVID-19 no es una solución para el cambio climático. Sin embargo, proporciona una plataforma para una acción climática más sostenida y ambiciosa para reducir las emisiones a cero a través de una transformación completa de nuestros sistemas industriales, energéticos y de transporte. Los cambios necesarios son económicamente asequibles y técnicamente posibles, y afectarían nuestra vida diaria sólo marginalmente. Es de agradecer que un número creciente de países y empresas se hayan comprometido con la neutralidad de carbono”, añadió, porque "no hay tiempo que perder".


Tendencias 2020

El Global Carbon Project estimó que durante el período más intenso del cierre, las emisiones diarias de CO2 pueden haberse reducido hasta en un 17 por ciento a nivel mundial debido al confinamiento de la población. Dado que la duración y la gravedad de las medidas de confinamiento siguen sin ser claras, la predicción de la reducción anual total de emisiones durante 2020 es muy incierta.

Las estimaciones preliminares indican una reducción en la emisión global anual de entre 4.2 y 7.5 por ciento. Una reducción de emisiones de esta escala no hará que el CO2 atmosférico baje; seguirá aumentando, aunque a un ritmo ligeramente reducido (0.08-0.23 ppm por año menos). Esto se encuentra dentro de la variabilidad interanual natural de 1 ppm y significa que, en el corto plazo, el impacto de los confinamientos de la COVID-19 no se puede distinguir de la variabilidad natural, según el Boletín.

Nuevos récords en 2019

El Greenhouse Gas Bulletin, uno de los informes emblemáticos de la OMM, proporciona detalles sobre la abundancia atmosférica de los principales gases de efecto invernadero de larga duración: dióxido de carbono, metano y óxido nitroso.

El Boletín se basa en observaciones y mediciones de la Vigilancia de la Atmósfera Global de la OMM y las redes asociadas, que incluyen estaciones de vigilancia atmosférica en regiones polares remotas, altas montañas e islas tropicales. Estas estaciones han seguido funcionando a pesar de las restricciones de COVID-19 que obstaculizan el reabastecimiento y la rotación del personal en lugares a menudo difíciles y aislados.

Forzamiento radiativo atmosférico, en relación con 1750, de gases de efecto invernadero amados durante mucho tiempo y la actualización de 2019 del Índice anual de gases de efecto invernadero de la NOAA


CO 2

El dióxido de carbono es el gas de efecto invernadero de larga duración más importante en la atmósfera relacionado con las actividades humanas, y contribuye con aproximadamente dos tercios del forzamiento radiativo.

El nivel anual promedio mundial de C2 fue de aproximadamente 410.5 partes por millón (ppm) en 2019, frente a 407,9 partes por millón en 2018, habiendo cruzado el punto de referencia de 400 partes por millón en 2015. El aumento de CO 2 de 2018 a 2019 fue mayor que el observado de 2017 a 2018 y también mayor que el promedio de la última década.

Las emisiones derivadas de la combustión de combustibles fósiles y la producción de cemento, la deforestación y otros cambios en el uso de la tierra empujaron el CO2 atmosférico en 2019 al 148 por ciento del nivel preindustrial de 278 ppm, lo que representó un equilibrio de flujos entre la atmósfera, la biosfera, los océanos y la tierra. Durante la última década, alrededor del 44 por ciento del CO2 permaneció en la atmósfera, mientras 23 por ciento fue absorbido por el océano y 29 por ciento por la tierra, con un 4 por ciento sin atribuir.

El Boletín de gases de efecto invernadero se basa en cifras promedio mundiales para 2019. Las estaciones individuales han demostrado que la tendencia al alza continúa en 2020. Las concentraciones promedio mensuales de CO2 en la estación de referencia de Mauna Loa, Hawai, fueron 411.29 ppm en septiembre de 2020, frente a 408.54 ppm en septiembre de 2019. En Cape Grim, en Tasmania (Australia), las cifras respectivas fueron 410.8 ppm en septiembre de 2020, frente a 408.58 ppm en 2019.

El metano es un poderoso gas de efecto invernadero que permanece en la atmósfera durante menos de una década, subió a 260 por ciento de los niveles preindustriales en 2019, a 1,877 partes por mil millones. El aumento de 2018 a 2019 fue levemente menor que el observado de 2017 a 2018, pero mayor que el promedio de la última década.

El metano aporta aproximadamente el 16 por ciento del forzamiento radiativo de los gases de efecto invernadero de larga duración. Aproximadamente el 40 por ciento del metano es emitido a la atmósfera por fuentes naturales (humedales y termitas, por ejemplo), y aproximadamente el 60 por ciento proviene de fuentes antropogénicas (rumiantes, agricultura de arroz, explotación de combustibles fósiles, vertederos y quema de biomasa, entre otras).

El óxido nitroso es un gas de efecto invernadero y una sustancia química que agota la capa de ozono; alcanzó las 332.0 partes por mil millones en 2019, o 123 por ciento por encima de los niveles preindustriales. El aumento de 2018 a 2019 también fue menor que el observado de 2017 a 2018 y prácticamente igual a la tasa de crecimiento promedio de los últimos 10 años.

En el Boletín también se presentan varios otros gases, incluidas las sustancias que agotan la capa de ozono reguladas por el protocolo de Montreal.


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