• Ambiental News-Miguel Á.

Urgen a reducir las emisiones de gas metano antes de 2030


+ La reducción del 45 por ciento en las emisiones de metano evitaría 260 mil muertes prematuras, 775 mil visitas al hospital relacionadas con el asma, 73 mil millones

de horas de mano de obra perdida por calor extremo y 25 millones de toneladas

de pérdidas de cultivos anuales: PNUMA


Una Evaluación Global de Metano publicada por la Coalición por el Clima y Aire Limpio (CCAC) y el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) muestra que las emisiones de metano causadas por el hombre se pueden reducir hasta en un 45 por ciento en esta década, lo cual evitaría casi 0.3 grados Celsius de calentamiento global para 2045 y serían consistentes con mantener el objetivo del Acuerdo Climático de París de limitar el aumento de la temperatura global a 1.5 grados Celsius para 2050.

La evaluación , por primera vez, integra el clima, los costos de la contaminación del aire y los beneficios de la mitigación del metano. Debido a que el metano es un ingrediente clave en la formación de ozono a nivel del suelo (smog), un poderoso forzador climático y peligroso contaminante del aire, una reducción del 45 por ciento evitaría 260 mil muertes prematuras, 775 mil visitas al hospital relacionadas con el asma, 73 mil millones de horas de mano de obra perdida por calor extremo y 25 millones de toneladas de pérdidas de cultivos al año.

“Cortar el metano es la palanca más fuerte que tenemos para frenar el cambio climático durante los próximos 25 años y complementa los esfuerzos necesarios para reducir el dióxido de carbono. Los beneficios para la sociedad, las economías y el medio ambiente son numerosos y superan con creces el costo. Necesitamos cooperación internacional para reducir urgentemente las emisiones de metano tanto como sea posible en esta década ”, dijo Inger Andersen, directora ejecutiva del PNUMA.

Rick Duke, asesor principal de John Kerry, enviado presidencial especial de Estados Unidos sobre Cambio Climático, afirmó que “el metano representa casi una quinta parte de las emisiones globales de gases de efecto invernadero y, ahora que el mundo está actuando para reducir gradualmente los hidrofluorocarbonos a través del Protocolo de Montreal, con mucho el contaminante climático de corta duración de máxima prioridad que debemos abordar para mantener 1.5 grados Celsius a nuestro alcance, Estados Unidos está comprometido a reducir las emisiones de metano tanto en el hogar como a nivel mundial, a través de medidas como investigación y desarrollo, normas para controlar el metano fósil y de vertederos, e incentivos para abordar el metano agrícola. Esperamos seguir colaborando con la CCAC en esta prioridad climática crucial".

“La Evaluación Global de Metano solo aumenta la urgencia de actuar sobre las emisiones de metano. Aunque es difícil influir en las emisiones de metano aguas arriba fuera de la Unión Europea en el sector del petróleo y el gas, no debemos quedarnos de brazos cruzados al respecto.

Una hoja de ruta ambiciosa que comience con las obligaciones de medición y presentación de informes, pero que describa los requisitos para los permisos de importación futuros, impulsaría la acción internacional. Debemos abordar las emisiones no solo del sector energético, sino también de los vertederos, la agricultura y las minas de carbón abandonadas.

La reserva de fondos dedicados a estos superemisores será dinero bien invertido en el camino para alcanzar nuestros objetivos climáticos en 2030”, señaló por su parte Jutta Paulus, miembro del Parlamento Europeo.

Kadri Simson, Comisionado de Energía de la Unión Europea, mencionó que "basado en la estrategia de metano de la UE en octubre pasado, el informe de la ONU destaca cuán dañinas pueden ser las emisiones de metano y la necesidad de tomar medidas concertadas a nivel internacional".

La necesidad de actuar es urgente. Las emisiones de metano causadas por el hombre están aumentando más rápidamente que en cualquier otro momento desde que se iniciaron los registros en la década de 1980.

A pesar de la desaceleración económica inducida por la COVID-19 en 2020, que impidió otro año récord de emisiones de dióxido de carbono (CO2), la cantidad de metano en la atmósfera se disparó a niveles nunca vistos, según datos publicados recientemente por la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de los Estados Unidos. (NOAA).

Esto es motivo de preocupación porque el metano es un gas de efecto invernadero extremadamente poderoso, responsable de aproximadamente el 30 por ciento del calentamiento desde la época preindustrial.

La buena noticia es que, a diferencia del CO2, que permanece en la atmósfera durante cientos de años, el metano se descompone rápidamente y la mayor parte desaparece después de una década. Esto significa que reducir las emisiones de metano ahora puede reducir rápidamente la tasa de calentamiento a corto plazo.

El informe señala que la mayoría de las emisiones de metano causadas por el hombre provienen de tres sectores: combustibles fósiles, desechos y agricultura. En el sector de los combustibles fósiles, la extracción, procesamiento y distribución de petróleo y gas representan el 23 por ciento, y la minería del carbón representa el 12 por ciento de las emisiones.

En el sector de los desechos, los vertederos y las aguas residuales representan aproximadamente el 20 por ciento de las emisiones. En el sector agrícola, las emisiones de ganado provenientes del estiércol y la fermentación entérica representan aproximadamente el 32 por ciento, y el cultivo de arroz el 8 por ciento de las emisiones.

La evaluación identifica medidas que se dirigen específicamente al metano. Al implementar estas soluciones fácilmente disponibles, las emisiones de metano se pueden reducir en un 30 por ciento para 2030.

La mayoría se encuentra en el sector de los combustibles fósiles, donde es relativamente fácil localizar y reparar las fugas de metano y reducir la ventilación. También hay medidas específicas que se pueden utilizar en los sectores de residuos y agricultura.

Aproximadamente el 60 por ciento de estas medidas específicas son de bajo costo y el 50 por ciento de ellas tienen costos negativos, lo que significa que las empresas ganan dinero al tomar medidas.

El mayor potencial de costos negativos se encuentra en la industria del petróleo y el gas, donde la prevención de fugas y la captura de metano aumenta los ingresos en lugar de liberar el gas a la atmósfera.

Pero las medidas específicas no son suficientes por sí solas. Las medidas adicionales que no se dirigen específicamente al metano, como un cambio a la energía renovable, la eficiencia energética residencial y comercial y una reducción en la pérdida y el desperdicio de alimentos, pueden reducir las emisiones de metano en un 15 por ciento más para 2030.

Estas medidas adicionales no son necesariamente más difíciles o más lentas que las medidas específicas. Algunas pueden ser mucho más rápidas de implementar y todas producirán múltiples beneficios.

Drew Shindell, quien presidió la evaluación de la CCAC y es profesor de Ciencia del Clima en la Universidad de Duke, dijo que se deben tomar medidas urgentes para reducir las emisiones de metano en esta década.

"Para lograr los objetivos climáticos globales, debemos reducir las emisiones de metano y, al mismo tiempo, las de dióxido de carbono", mencionó el Dr. Shindell. "La buena noticia es que la mayoría de las acciones necesarias no solo aportan beneficios climáticos, sino también beneficios económicos y de salud, y toda la tecnología necesaria ya está disponible".

La evaluación fue compilada por un equipo internacional de científicos utilizando modelos de composición y clima de última generación y análisis de políticas de cuatro centros de investigación líderes para crear el análisis de costos y beneficios más completo de las opciones de mitigación del metano reunidas hasta la fecha.

La evaluación analiza los impactos a nivel nacional para cada país y el potencial de mitigación regional para ayudar a los formuladores de políticas a evaluar los costos globales y locales, a qué sectores dirigirse y los efectos de las reducciones de metano.

La evaluación encontró que el potencial de mitigación varía entre países y regiones. El mayor potencial de Europa e India está en el sector de los residuos. En China proviene de la producción de carbón, seguida de la ganadería, mientras que en África proviene de la ganadería seguida de petróleo y gas.

En la región de Asia-Pacífico, excluyendo China e India, es carbón y desechos, y en Medio Oriente, América del Norte y Rusia / la ex Unión Soviética proviene del petróleo y el gas. En América Latina es del subsector ganadero.

Existe una creciente ambición del gobierno de hacer más para reducir el metano. En octubre de 2020, la Comisión Europea adoptó la Estrategia de metano de la Unión Europea que describe medidas para reducir las emisiones de metano en Europa e internacionalmente.

El 29 de abril, el Senado de los Estados Unidos aprobó una votación bipartidista para restablecer las regulaciones de la era de Barak Obama para controlar las fugas de los pozos de petróleo y gas. Requiere que las empresas monitoreen, conecten y capturen metano de nuevos sitios de perforación.

Durante la Cumbre de Líderes sobre el Clima, convocada por el presidente Joe Biden del 22 al 23 de abril, los líderes pidieron reducciones en el metano.

El presidente Vladimir Putin, de Rusia, pidió una acción global sobre el metano al decir "debemos tener en cuenta absolutamente todas las causas del calentamiento global" y " sería extremadamente importante desarrollar una cooperación internacional amplia y efectiva en el cálculo y monitoreo de todas las emisiones contaminantes a la atmósfera".

El presidente Emmanuel Macron, de Francia, aseguró que es "importante para todos comenzar la lucha para reducir las emisiones de metano"; el presidente de Argentina, Alberto Fernández, también destacó “un plan para reducir las emisiones de metano”.

El presidente de Vietnam, Nguyen Xuan Phuc, destacó que Vietnam planea reducir las emisiones de metano de la agricultura en un 10 por ciento para 2030.

En la Cumbre, los ministerios de energía de los Estados Unidos, Canadá, Noruega, Qatar y Arabia Saudita, que representan el 40 por ciento de la producción mundial de petróleo y gas, establecieron el Foro de Productores Neto Cero cooperativo para crear estrategias pragmáticas netas cero, incluida la reducción del metano.

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